Bragden i Birmingham

Henman: Jag var fullständigt chanslös

SPORTBLADET

LONDON

Vad ska britterna hitta på för att slå Sverige i idrott?

Utmana oss i cricket eller rodd?

Allt var bäddat för en brittisk jubeldag i Davis Cup - men så slog AB Svenska Hjältar till och förstörde hemmafesten.

FENOMENAL T homas Enqvist blev DC-hjälte i Birmingham. Han knäckte båda britterna, Greg Rusedski och Tim Henman med 6-0 i set under helgen.

Det stod alltså 2-1 till Storbritannien inför den sista dagens singlar, och inför 10 900 skrikande hemmafans i Birmingham hade Tim Henman och Greg Rusedski en jättechans att knäcka tennisnationen Sverige.

Men det hjälpte inte att oddsen var på britternas sida.

Thomas Enqvist och Thomas Johansson gick ut och vände på alltihop - iskallt, sammanbitet, rutinerat.

- Storbritannien har ett bra lag, men vi har många underbara tennisspelare i Sverige, sken DC-kaptenen Calle Hageskog efter den obligatoriska segerdansen på golvet i National Indoor Arena.

Hjältarna heter Thomas - två gånger om

De svenska hjältarna heter alltså Thomas, två gånger om.

Det var Australien Open-vinnaren Johansson som fick nöjet att sätta den avgörande poängen i den femte och avgörande matchen - men Sveriges stora klippa under helgen var Enqvist.

Efter tre raka mot Rusedski i fredags följde han upp med en helt fenomenal uppvisning mot Henman i går.

Enqvist såg ut som en gerillakrigare, orakad och med halsduk runt huvudet klev han in på banan med beslutsam min för att "segra eller dö".

Han krossade Henman fullständigt inför storpubliken. Med tunga, hårda grundslag och en kanonserve fick han britten att se ut som en junior.

Det blev 6-4, 6-2, 6-4 till Enqvist, som inte tappade sin serve en enda gång.

- Jag var fullständigt chanslös, erkände Henman efteråt.

Thomas Enqvist, som rankades som trea av svenskarna i laget, gjorde därmed 6-0 i set på Rusedski och Henman.

Sen var det Johanssons tur att försöka hålla huvudet kallt mot den hysteriskt uppskruvade Rusedski vid ställningen 2-2.

Det gjorde Thomas, trots att han många gånger såg nervös ut mot en Rusedski som spelade med adrenalinet sprutande ur öronen.

Men Johansson väntade ut honom, hittade serven, returerna och ett stabilare spel - och vände på steken. Efter 4-6, 6-3, 7-5, 6-4 var Sverige klart för kvartsfinal mot Ryssland i april.

Britterna å sin sida får vänta tills fotbolls-VM i sommar för att försöka få revansch på Sverige.

Peter Wennman