Bilden av Borgs kalsongfabrik

Shenzhen, Kina - 89 avrättningar och elstängsel: Det är inte så att vi skäms över att kläderna görs här

1 av 4 | Foto: ISAK KRANTZ
På fabriken i Da Ngan sitter kvinnorna på rad och syr Borg-kalsonger. 600 om dagen ska de hinna göra.
SPORTBLADET

DA NGAN

De är fokuserade och lyfter inte blicken för en sekund.

I Shenzhen, Kina, sys Björn Borg-kalsonger med en imponerande effektivitet.

- Mest är det bondflickor från norra Kina som kommer ner och jobbar, säger Pernilla Nordin, chef för underkläderna på modeföretaget Björn Borg WBM.

Björn Borg - en tennislegendar och ett varumärke. I en artikelserie i tre delar granskar Sportbladet affärerna kring Borg.

I går berättade vi hur modeföretaget Björn Borg WBM var uppbyggt.

I dag besöker vi kalsongfabriken i den kinesiska byn Da Ngan.

I morgon ser vi in i framtiden - vad som kommer hända med varumärket Björn Borg.

Produktionen av Björn Borgs kalsonger omges av stort hemlighetsmakeri.

Ända sedan starten har det Hongkong-baserade företaget Y&F ansvarat för tillverkningen. Kalsongerna sys emellertid i södra Kina på fabriken Kong Fu Garments.

Där görs 80 procent av Björn Borgs underkläder.

- Ja, det är vår hovleverantör. Vi har ett mycket bra samarbete med dem, säger Pernilla Nordin på svenska Björn Borg WBM (Worldwide Brand Management).

När Sportbladet kontaktar företagsledningen är de inte lika samarbetsvilliga.

- Ni får inte besöka vår fabrik av säkerhetsskäl, meddelade Y&F:s vd Tony Lai.

Han ville heller inte svara på några frågor om verksamheten.

- Jag är mycket upptagen resten av året, säger Lai.

Trots företagets ovilja att samarbeta lyckades Sportbladet ta sig in i fabriken.

I Da Ngan, en liten by i sydöstra Kina, läggs grunden till Björn Borgs starka ställning på modemarknaden.

Byn är fattig.

Längs huvudstråket är det skräpigt, smutsigt och dammigt - en rejäl kontrast från det välpolerade Hongkong, bara en dryg timmes bilfärd bort.

Några tennisbanor syns inte till. Eftersom bilarna är lätträknade finns heller inga garageportar att bolla mot.

Borg hade kanske fått det svårt att bygga upp sin tenniskarriär här...

Traktens ungdomar verkar i stället roa sig med biljard. Några slitna, gamla bord står uppställda på gatan.

Men aktiviteten är låg.

Folk röker och småpratar mest.

Vår närvaro passerar inte obemärkt. Sorlet tystnar direkt.

Det är en ovan känsla med så många ögon som följer varje rörelse.

Blickarna är tomma, matta och utstrålar håglöshet. Stämningen känns uppgiven.

På några mindre gator i närheten av fabriken luktar det illa från avlopp och smutsigt vatten. Den fräna doften sticker oss i näsan.

Fabriksbyggnaden ligger i utkanten av byn. Från fönstren på andra och tredje våningen kan man ana en febril aktivitet.

En kvinna i 20-årsåldern möter vid porten. Hon är förbryllad och till en början väldigt skeptisk till vårt besök. Ett par medhavda Björn Borg-kalsonger gör susen.

- De är gjorda här! utbrister hon och bjuder in oss på te.

Kvinnan heter Luo Hui. Hon har läst vid universitetet och fått jobb som sekreterare i fabriken.

Efter bästa förmåga berättar hon stolt om det framgångsrika företaget. Engelskan är bristfällig - ändå pratar Hui i särklass bäst på arbetsplatsen.

En trappa leder upp till två stora arbetssalar.

I lokalerna är det varmt, kvavt och fuktigt. Några fönster står på glänt, men det hjälper inte mycket.

Det är ännu varmare utomhus.

I långa rader sitter unga kinesiskor och syr. Förutom surret från symaskinerna är tystnaden kompakt.

De är alltför upptagna för att prata med varandra.

Till skillnad från byborna registrerar de inte ens att vi är där.

Arbetarna är lika koncentrerade som Björn Borg själv var på tennisbanan.

Men skärpan där lyckades han inte överföra till affärslivet.

Det modeimperium som Borg byggde upp i mitten av åttiotalet kraschade efter bara några år.

I dag har den forne tennisstjärnan en mer tillbakadragen roll i verksamheten. Ur spillrorna har en återuppbyggnad av affärerna skett.

Nu går det lysande.

Björn Borg WBM omsätter nära 200 miljoner kronor årligen och företaget har över 26 miljoner i tillgångar.

Allt från skor, väskor och badkläder till parfym säljs med hjälp av tennislegendarens namn.

Men kalsongerna har alltid varit flaggskeppet i affärsverksamheten.

Nyckeln till framgången ligger i effektiv marknadsföring och låga produktionskostnader.

Marknadsföringen sker från Stockholm, medan man alltså får söka sig längre bort för att finna de låga produktionskostnaderna.

Tidigare stod det också "Made in Hong Kong" på kalsongerna. Efter en lagändring 1993 behöver kläder inte längre ursprungsmärkas.

- Det är ingen viktig information, menar företagets vd Anders Arnborger.

Känns det laddat att skriva "Made in China"?

- Absolut inte, säger han.

Det hålls fortfarande avrättningar där!

- Jaha. Det känner jag inte till. Det är beklagligt att de fortsätter göra så i Kina, säger Arnborger.

Regelbundet genomförs offentliga avrättningar i Shenzhen. Arenan ligger bara några kilometer ifrån Björn Borg-fabriken. Så sent som förra året sköts 89 personer till döds - på en och samma dag.

En räkning för kulan skickas sedan till de anhöriga.

Hela Shenzen är omgärdat av elstängsel för att hindra människor från att fly till Hongkong och resten av världen.

Ser du inga problem med att stödja en sån region?

- Det är en dum fråga av dig, tycker jag, svarar Arnborger.

Pernilla Nordin däremot har funderat på saken.

- Det är en svår fråga det där, säger hon. Om ingen skulle producera där skulle hela Kina förfalla. Då får de som har en sund åsikt inte chansen att jobba sig upp och göra sina röster hörda. Det är inte så att vi skäms för att de görs i Kina, säger Nordin.

Fabriksbyggnaden är bland de mest moderna i byn. Eftersom affärerna blomstrar har företaget satsat på nya lokaler.

Om det inte varit för den stora porten hade byggnaden kunnat tagits för ett vanligt hyreshus.

- Det är verkligen fräscht, säger Nordin. Men det finns ju både och. Man kan stå vid den ena fabriken och titta ut över en annan som man är väldigt glad att man inte jobbar med.

Landsbygden domineras av fabriker.

Här görs bland annat Dell-datorer och de leksaker som följer med McDonalds barnmål - och Björn Borg-kalsonger.

Allt till mycket låga kostnader.

- Eftersom textilindustrin inte har utvecklats sedan "Spinning-Jenny" (en revolutionerande spinnmaskin som gjorde masstillverkning möjlig) kom 1880 gäller det att hitta de billigaste sömnadstimmarna, säger vd:n Anders Arnborger.

På en av våningarna tillverkar Kong Fu Garments även Jockeykalsonger. De är betydligt billigare att köpa i affären. Det märke som sys på har långt ifrån samma värde som Björn Borgs.

Sekreteraren Luo Hui vet inte vem Björn Borg är.

Det gör förmodligen ingen av sömmerskorna heller.

Vi tillåts inte prata med någon av dem.

Enligt Hui är de alltför pressade för att kunna svara på några frågor. Undra på det.

Sexhundra kalsonger ska de hinna med varje dag för att få ut sin lön, enligt Hui.

Det betyder att sömmerskorna tillverkar mer än en kalsong i minuten.

- Jag kan inte svara på det. Deras kapacitet har jag inte koll på, men 600 kalsonger om dagen låter väldigt mycket, säger Nordin.

Sömmerskorna klagar inte. Jobben är viktiga både för dem och för byn. Femhundra textilarbeten är mycket för en ort som Da Ngan.

- Lönen är ganska hög om man jämför med andra jobb häromkring, säger Hui.

De flesta sömmerskor tjänar mindre än 900 kronor i månaden.

Efter några år kan de komma upp i 1 300, som är maxlönen.

Inte många stannar så länge.

- De flesta stannar kvar här ett år medan några få kan jobba upp till tre år, säger Hui.

Dagarna är strikt inrutade.

- Våra arbetare jobbar från åtta på morgonen till sex på kvällen. De ska vara i säng senast klockan tio, säger Hui.

- När de är där så jobbar de verkligen hela tiden. De kommer egentligen inte iväg någonstans utom när det är nationella helgdagar, då får de fria hemresor. I stället sparar de pengar för att få ihop ett startkapital, säger Nordin.

Är det här en rimlig lön?

- Ja, det tror jag. De gör inte av med så mycket pengar heller eftersom de är på området hela tiden. Det är väl ungefär som att göra lumpen. Flickorna bor i logement och får äta gratis, säger Nordin.

Sömmerskornas löner kommer som en nyhet för Anders Arnborger.

- Några sådana lönenivåer känner jag inte till, säger han. Men man måste tänka på prisläget i landet också. Det behöver man inte gå till Asien för. Jag har själv en barnflicka från Estland. Hon säger att hos dem tjänar man 2 000 i månaden och det ska de betala en lägenhet för, säger Arnborger.

Enligt Sportbladets beräkningar kostar det bara några kronor att tillverka ett par kalsonger. I handeln får man ge närmare 200 kronor för ett par.

Familjen Borg får sin del av vinsten genom en snillrik konstruktion med ett holländskt bolag som äger rättigheterna till varumärket Björn Borg.

Shenzhen - ett distrikt tre mil från Hongkong

Isak Krantz, Tom Sahipakka

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis