Kournikova på väg mot första segern

Ryskan till semifinal i San Diego

SPORTBLADET

Världens mest omskrivna förlorare är på väg att bli en vinnare.

Anna Kournikova är klar för semifinal i San Diegos WTA-turnering efter seger över israeliskan Anna Smashnova.

Foto: reuters
Anna Kournikova behövde drygt två timmar för att slå ut Anna Smashnova.

På nästan sju år och 112 försök har Anna Kournikova ännu inte lyckats ta någon singeltitel på damernas proffstour.

Trots det har 21-åringen tjänat miljoner på feta reklamkontrakt. Men sponsorerna har på senare tid börjat tröttna på alla förluster och kräver segrar för att fortsätta att pumpa in pengar – något som verkar tagit skruv.

För efter ett bedrövligt år där ryskan radat upp förluster i första omgången kan den första triumfen vara på väg.

Tufft motstånd väntar

I den drygt två timmar långa kvartsfinal-duellen mot Anna Smashnova visade sig Kournikova vara den starkare av de två Annorna. Ryskan blev visserligen totalt utklassad i första set, men sedan kom vändningen.

- Jag började spela smartare och mer aggressivt, sa Kournikova efter matchen som hon till slut vann med 1-6, 6-3, 6-4.

Men det blir tufft för damtennisens stora omslagsflicka att gå hela vägen. I semifinalen väntar Jelena Dokic som skrällde och slog ut andraseedade Jennifer Capriati.

Och som inte det räckte. I den andra semin möts Venus Williams och Lindsay Davenport. Världstvåan Williams har inte förlorat en enda match sedan Wimbledon-finalen mot lillasyster Serena förra månaden.

Anders Bäckström