Revanschen

Norman slog gruskungen Kuerten: Det ger mig bra självförtroende

SPORTBLADET

I julas funderade han på att lägga av.

Men nu spelar Magnus Norman världstennis igen.

- Spelar jag så här ska det väldigt mycket till för att jag ska få stryk.

Foto: AP
Magnus Norman var illa ute mot brasilienaren Gustavo Kuerten, men vände till seger.

En tennismatch blir egentligen inte mer avgjord.

6-1, 5-2. Ett game kvar innan gruskungen Gustavo Kuerten sopat banan med Magnus Norman i Masters-turneringen i Monte Carlo.

En rutinseger i mängden för brasilianaren.

En motgång på vägen tillbaka för den skadedrabbade värmlänningen.

Då, just då, hände något.

- Min farsa och mina coacher har tjatat på mig i alla år: ge aldrig, aldrig upp. En match är aldrig slut innan matchbollen är inne. Så ja... jag började få adrenalin och kom igång. Resten av matchen spelade jag i stort sett felfritt.

Var det du som började spela bra eller Kuerten som tappade?

- Det var definitivt jag som började spela bra. Når jag den nivån ska det väldigt mycket till för att jag ska få stryk.

Var världsetta 2000

Magnus Norman vann sju game i rad. Av de sista tretton släppte han bara två.

Till slut vann svensken med 1-6, 7-5, 6-2.

I maj år 2000 var han världsetta, men de två senaste åren har Magnus Norman ständigt kämpat mot smärtan när han spelat tennis.

Hoppas att det vänt

Han har tvingats operera knät och höften och knät igen. Efter den senaste operationen i december funderade han till och med på att sluta med tennis.

Kanske kommer det i framtiden att sätta fingret exakt på punkten då turen vände för 26-åringen. Det åttonde gamet i andra set av gårdagens match.

- Det känns så, jag vill hoppas det. Om inte annat kommer det här att ge mig ett oerhört självförtroende, inte bara för resten av turneringen, utan i resten av min karriär.

Möter italienare

Hur bra är du just nu?

- Tillräckligt bra för att slå världens bästa grusspelare på grus i alla fall. Men det är en sak att göra det en dag. Det som skiljer de riktigt bra från medelmåttorna är förmågan att kunna göra det regelbundet.

I dag möter Norman italienaren Filippo Volandri i Monte Carlos tredje omgång.

Erik Niva