Kournikova? Nej, Sharapova!

Ryska Maria, 16, jämförs med Anna – nu erövrar hon tennisvärlden

SPORTBLADET

Hon kallas den nya Kournikova.

En 16-årig blond skönhet är på väg att erövra tennisvärlden.

I går tog den ryska tonårssensationen plats bland världseliten.

Foto: bildbyrån & getty images
Lika som bär Maria Sharapova och Anna Kournikova har många likheter.

Med en kombination av talang och sexighet ledde Anna Kournikova Ryssland in i tenniseran.

Plötsligt ville en mängd unga ryskor bli precis som Anna. Hårt pressade av föräldrar och tränare är de nu på väg att göra Moskva till damtennisens framtida centrum.

Medan Kournikova rasat till 77:e plats på världsrankningen har åtta andra ryskor dragit förbi.

I går tog en ny stjärna plats bland eliten.

Slog 25:e-rankad

16-åriga Maria Sharapova besegrade Nathalie Dechy, rankad 25:a, och Marie-Gaianeh Mikaelian, rankad 34:a, och tog sig vidare till sin första WTA-kvartsfinal.

– Det var riktigt bra gjort. Jag har sett henne spela och hon är mycket duktig. Och väldigt ung. Sharapova kallas ofta för den nya Kournikova, säger tennisexperten Maria Strandlund.

När Kournikova hoppade av DFS Classics i Birmingham på grund av ryggproblem riktades kamerorna mot Sharapova.

Lever också i USA

Precis som föregångaren har hon lämnat hemlandet för USA, tränats av Nick Bollettieri, stöttats ekonomiskt av IMG och omtalats mer för sitt utseende än sitt spel.

Fram till DFS Classics var 16-åringen rankad 125:a och hade inte kommit längre än till andra rundan i en WTA-turnering.

Nu är hon en av fyra som kämpar om två wild cards till Wimbledonuppvärmningen i Eastbourne.

– Jag har alltid velat bli bäst i världen. Det har varit min dröm sedan jag var en liten flicka, sa Maria Sharapova på en presskonferens efter matchen.

”Blir starkare”

I dag möter hon topp-seedade ryskan Elena Dementieva i kvartsfinalen. Flickdrömmen verkar allt annat än ouppnåelig.

– Det här visar att jag blir starkare och starkare och kanske kan höja min nivå till de allra bästa tjejernas, säger Sharapova till AP.

Läser Sherlock Holmes och Pippi Långstrump

Jill Sjölund