”Det största jag varit med om”

Robin Söderling krossade Paris-finalisten i Wimbledon

SPORTBLADET

Björn Borg, Mats Wilander, Stefan Edberg och Jonas Björkman, men vad kommer sedan?

Jo, 18-årige Robin Söderling, som i går sensationellt vann över holländaren Martin Verkerk, finalist i Franska mästerskapen.

– Nu vet jag. Steget till världstoppen är inte så långt, säger Robin Söderling till Sportbladet.

SVERIGES NYA HOPP Robin Söderling svarade för en jätteskräll i Wimbledons första omgång. 18-åringen slog ut finalisten från Franska öppna, holländaren Martin Verkerk.

Det har talats om krisen i tennis-Sverige – om lata och bekväma ungdomar som inte orkar eller vill underkasta sig den hårda träningen som krävs för att nå toppen.

Men Robin Söderling har bestämt sig.

Han ska dit.

Största segern i karriären

– Det här är min absolut största seger i karriären. Vilken känsla att slå in matchbollen, säger Söderling.

Han klarade av att kvala in till Wimbledon, men ingen trodde att han skulle överleva första omgången – speciellt eftersom han ställdes mot holländaren Martin Verkerk, rankad som nummer 16 i världen.

– Jag visste att det skulle bli tufft, men man måste tro på sig själv. Det gjorde jag i dag, säger Robin Söderling till Sportbladet.

Han servade fantastisk, slog otroliga returer och var i det närmaste prickfri under matchen. 24-årige Martin Verkerk trodde inte sina ögon.

Han var utspelad.

– Nåja, det var kanske att ta i, men jag spelade bra, det gjorde jag.

Vek inte ner sig

Robin Söderling vann de två första seten, 6–3, 6–4, men förlorade tredje i tiebreak. Då trodde nog många att den unge svensken skulle vika ner sig, men inte. Han vann fjärde med 6–1 och matchen var över på två timmar.

– Faktiskt så blev jag aldrig nervös, inte ens när han tog det tredje setet. Jag kände mig stark och var nästan säker på att han inte skulle ta tre raka, säger Robin Söderling.

Nej, det gjorde inte heller holländaren.

Jättetalangen Robin Söderling från Tibro är Sveriges nya hopp i tennisvärlden.

– Ni säger det och jag tycker bara det är kul att folk tror på mig. Förväntningarna bryr jag mig inte om, säger han.

I andra omgången väntar 160-rankade belgaren Gilles Elseener?

– Sakta i backarna. Nu ska jag smälta det här. Tippar på att jag kommer att tänka på matchen när jag går och lägger mig, säger Robin Söderling och skrattar.

Vinner han mot Gilles Elseneer väntar förmodligen den engelske hemmafavoriten Tim Henman i tredje runda av Wimbledon.

Har vunnit en tredjedel av sina matcher

Patrik Thornéus