”Många tvivlade på mig”

Ett helt år utan matcher - nu är Johansson tillbaka på toppen

Foto: PRESSENS BILD, SCAN PRESS, REUTERS
NU HAR DET VÄNT Thomas Johansson är klar för semifinal i Wimbledon - som första svensk sedan 1993. I januari i fjol var han skadad och hade inte spelat en tävlingsmatch sedan 2002.
SPORTBLADET

WIMBLEDON

Botten var nådd.

Nu står Thomas Johansson på toppen igen.

- Jag har inte spelat så här bra sedan jag vann Australian Open, säger han.

Tränaren Magnus Tideman och vännen Tomas Brolin har stöttat Thomas från läktaren under turneringen.

Johansson, 30, är i Wimbledon-semifinal.

Han är det efter att ha kört över argentinaren David Nalbandian.

Det var match i första set, 7-6 (7-5), sen la Johansson i en högre växel och vann de två övriga med 6-2, 6-2.

- Jag måste säga att det gick lättare än jag trodde. Men jag spelar väldigt bra för tillfället.

- Det var lite jobbigt när jag missade alla breakbollar i första set. Som tur var kunde jag ändå vinna setet.

"Mer som Wilander"

Senast Sverige hade en spelare så här långt framme i Wimbledon var 1993 när Stefan Edberg höll sig framme.

- Jag är väl så långt ifrån hans serve- och volleyspel man kan komma. Jag är mer en Mats Wilander. Står vid baslinjen och nöter, flinade Johansson efter segern.

Livet leker.

Lika roligt var det inte tidigare.

Från november 2002 till januari 2004 spelade han inte en enda match.

En svår knäskada hindrade honom.

Och när det drog ihop sig till comeback var han långt ifrån säker på att han skulle komma tillbaka till toppen.

- Jag kommer ihåg hur jag tränade inför tävlingen i Adelaide, Australien. Jag sa till min tränare "det här funkar inte".

Johansson blev utklassad av sina träningskamrater.

Tog inte ett set.

Det hade varit lätt att ge upp, men Johansson visste att han ville tillbaka.

- Många trodde inte på mig, men jag funderade aldrig så långt som att jag skulle lägga av helt. Jag kände att jag hade mer att ge.

Ingen tvivlar längre.

Bara förlorat ett set

Johansson har bara tappat ett set på vägen fram till semifinal, han har säkrat 2,1 miljoner kronor i prispengar, och nu väntar andraseedade amerikanen Andy Roddick i semifinalen.

En spelare han känner väl, men aldrig besegrat på touren.

- Fortsätter jag att spela som jag har gjort, och vässar serven något, har jag en bra chans att slå Andy.

Hur ser drömscenariot ut i matchen mot Roddick?

- 6-2, 6-2, 6-2 (skratt).

- Han har en av världens bästa servar. Han går inte gärna på nät och har en forehand jag måste se upp för.

Hur ska du besegra honom?

- Jag måste som sagt serva bra. Och så måste jag peta över mycket returer.

Har du någonsin spelat bättre tennis än vad du gör nu?

- Jag spelade mitt livs tennis när jag vann Australian Open. Sedan dess har jag inte lyckats nå den nivå jag håller nu.

Johansson uppladdning inför Wimbledon stördes av en lårskada.

Han får fortfarande behandling varje dag, men säger att han inte har några känningar.

Det bådar gott.

Det kan bli final.

Förlorade mot Federer - sen började raset

1. Vad säger du om Thomas Johansson i semin?

2. Tror du att Thomas går hela vägen?

Christoffer Bjäreborn