Veteranernas kamp

Davenport och Pierce gör upp om finalplats i WTA-slutspelet

Foto: AP
Veteraner Mary Pierce och Lindsay Davenport – gamla i gamet.
SPORTBLADET

När Lindsay Davenport och Mary Pierce möttes första gången var inte ens Maria Sjarapova född.

I natt gör ”tanterna” upp om en finalplats i WTA-slutspelet.

– Mary höll på mycket med sitt hår då också, minns Davenport.

Det var i en ungdomsturnering i Baton Rouge i Florida 1986 som världsettan Lindsay Davenport, USA, och Mary Pierce, Frankrike, möttes för första gången.

Davenport var tio år gammal och Pierce var elva.

– Hennes pappa var med på den tiden och jag kommer ihåg hur nervös jag var bara för det, minns Davenport.

Pierce var hårt driven av sin far Jim. För hårt. Mary bröt med honom i mitten av 1990-talet sedan han misshandlat henne i flera år.

– Han hade verkligen ett hett temparement på den tiden, säger Davenport i dag.

”Hon krossade mig”

– Men Mary var mycket bra. Hon krossade mig i den turneringen. Det var på grus. Hon har alltid haft en så bra bollträff. Min syster, som tog med mig till den där turneringen, älskar än i dag att prata om det än i dag.

Pierce hade sin speciella stil redan då mellan bollarna.

– Hon hade sin egenheter redan då. Hon höll på mycket med sitt hår då också, säger den 29-åriga amerikanskan.

Davenport har fått sin revansch sedan dess. Sedan 1993 har veteranerna mötts elva gånger på touren och Davenport har vunnit åtta av dem.

Redan fredags stod det klart att Lindsay kommer att sluta året som världsetta för fjärde gången i karriären efter att tidigare toppat 1998, 2001 och 2004.

Pierce bättre än på länge

Mary Pierce har spelat sin bästa tennis på många, många år, kanske någonsin.

Hon har tagit två WTA-titlar och gått till två Grand Slam-finaler (Franska Öppna och US Open) i år. I dag är hon rankad femma i världen och gör sitt första WTA-slutspel sen 1999. Hon är den enda som gick obesegrad genom gruppspelet i WTA-slutspelet i Los Angeles.

Både Davenport (2003) och Pierce (2001) har varit nära att lägga av på grund av skador.

På söndag morgon svensk tid gör de upp om en plats i finalen.

I den andra semin möts ryskan Maria Sjarapaova, 18, och fransyskan Amelie Mouresmo, 26.

Johan Flinck