Det kommer att bli tufft, Hingis!

Maria Strandlund-Tomsvik: Hon måste älska tennis

SPORTBLADET

Den före detta världsettan i tennis, Martina Hingis, gör comeback på WTA touren den här veckan.

Om bara två veckor spelar hon australiska mästerskapen.

Du kommer få det tufft, men välkommen tillbaka

Martina Hingis.

Foto: Peter Wallis
tillbaka! Martina Hingis, döpt efter Martina Navratilova, gör efter tre års frånvaro comeback på WTA-touren.

Martina Hingis måste älska tennis!

Jag väljer att tro att det är därför hon gör comeback den här veckan i den mindre WTA turneringen i Brisbane, Australien. Idrott som tyvärr oftare och oftare förknippas med pengar, kontrakt, skattefusk och dopning.

Här har vi en 25 åring som lyckats med det mesta inom sin idrott och bara saknar sporten och tävlandet.

Klart hon kommer skriva nya kontrakt och tjäna ännu mera pengar, men hon är tillbaka i sporten för att hon älskar den.

Hon tvingades/valde att avsluta sin karriär som 22-åring, för drygt tre år sedan, på grund av fotskador, och för att hon inte ville tävla om hon inte kände att hon kunde vara bäst.

För att ha någon chans måste hon ha kvar sin grymma speluppfattning, sin fina teknik och sitt taktiska sinne.

Hon klarar sig inte mot topp 20 om hon inte förbättrat sin serve, både första och andra, dom måste vara dubbelt så bra nu.

Hon måste vara explosivare, starkare än hon var för tre år sen, annars blåser bara systrarna Williams lite på henne, så kommer hon att falla.

Snabb tillbakablick

Melanie, med krullig Don King frisyr, mamma och tränare, hade en tydlig plan när hon döpte sin dotter efter Martina Navratilova.

Lill Martina började spela tennis som tvååring, deltog i första tävlingen vid fyra, flyttade från Slovakien till Schweiz vid åtta och vann sin första WTA titel som 16-åring.

Sen dess har det blivit 40 titlar i singel, 36 i dubbel, varav fem Grand Slamsegrar och två WTA-slutspel.

Och hon är en av bara fem spelare som varit rankad etta i både singel och dubbel.

Inspelade prispengar: 18,3 miljoner dollar.

Det mesta av det här hade hon klarat av innan hon var 20 år.

Under sitt uppehåll (som det visade sig vara), så har hon aldrig lämnat tennisen.

Hon har jobbat med sina sponsorer, kommenterat, varit engagerad i damturneringen i Zürich och sparrat flitigt med proffsspelare i Saddlebrook i Florida, där hon bor nu.

Förra året spelade hon faktiskt en WTA-turnering i Thailand, men det var en välgörenhetsgrej av den forna världsettan. Då sade hon efter matchen, för hon åkte ut direkt, att hon var glad över att slippa den hårda konkurrensen.

Nu väljer hon att komma tillbaka med en seriös satsning.

Jag är nyfiken, och tudelad. Min grundinställning till comebacker är: alla gör väl vad dom själva vill.

Samtidigt är jag en romantiker när det gäller stora idrottare.

Deras aura har ju en tendens att växa sig större ju längre dom är borta från sin idrott.

Förutsatt att dom var riktigt stora.

Ta Martina Navratilova till exempel, som har vunnit alla Grand Slamtävlingar i singel, dubbel och mixed. Hon är kanske den bästa kvinnliga spelaren genom tiderna tillsammans med Steffi Graf. I och med att hon återigen, som 49 åring, spelar dubbel på touren så anses hon genast mer mänsklig än Mrs Agassi. Inte samma aura.

En liten del av mig skulle vilja ha kvar den auran runt Hingis.

Det är däremot en mycket större del av mig som vill se henne därute igen i den tuffa konkurrensen.

Jag vill se fler bolltrollare än Amelie Mauresmo och Justine Henin-Hardenne i toppen.

Nästa vecka spelar hon i Sydney och veckan efter det har hon tänkt att nå riktigt långt i turneringen hon vunnit tre gånger, australiska mästerskapen.

Du kommer få det tufft, men välkommen tillbaka Martina Hingis!

Ja, just det... Att delar av media kommer att såga henne snabbt om inte toppresultaten radas upp, är lika säkert som att Anette Einarsson är en massör i världsklass.

Maria Strandlund-Tomsvik ([email protected])