Sista andreserven är slagen

Agassi i tårar efter karriärens slut: "Minnet tar jag med resten av livet"

Foto: Reuters
VANN ÅTTA GRAND SLAM Det blev ingen nionde Grand Slam-titel för Andre Agassi. I går kväll blev han utslagen ut US Open och därmed är en fantastisk tenniskarriär över.
SPORTBLADET

LOS ANGELES

I två matcher besegrade Andre Agassi oddsen i årets US Open.

Men i går gick det inte längre.

Den 36-årige tennisikonen bröt ihop i tårar när hans utslitna kropp till slut sa ifrån och han satte punkt för karriären med en förlust mot 112-rankade kvalspelaren Benjamin Becker.

Andre Agassi grät mycket och länge.

Andre Agassi fortsatte gråta när de 24000 åskådarna i det fullsatta Arthur Ashe Stadium gav honom en flera minuter lång stående ovation.

Till slut, efter att ha blickat mot skyn och försökt samla sig, tog han mikrofonen.

- Resultattavlan visar att jag förlorade i dag. Men vad den inte visar är hur jag känner, sa han och tackade publiken.

- Minnet av er tar jag med mig för resten av livet.

"Han var min idol"

25-årige Benjamin Becker, som dröjde sig kvar i arenan, stämde in i applåderna och hyllade Agassi.

- Han var min idol när jag växte upp, sa kvalspelaren.

Agassi har en längre tid plågats av en skada i ryggslutet och bara kunnat spela en handfull turneringar i år.

I US Open tog han sig igenom de första omgångarna med kortisoninjektioner och smärtstillande mediciner.

- Jag ger läkarna äran för att jag kunde spela, sa han.

Men deras insatser förgäves.

- Jag förväntade mig inte mycket. Och det dröjde inte länge förrän jag inte mådde så bra, sa Andre Agassi.

Efter maratonmatchen mot Marcos Baghdatis som började i torsdags kväll och avslutades på fredagsmorgonen var Agassis kropp helt enkelt slut.

Toppspelarna hyllade

Mannen med åtta Grand Slamtitlar (delad trea genom alla tider - se fakta till vänster) i bagaget haltade, grimaserade och kunde inte sträcka sig efter bollen när tysken satte press på honom.

Till slut föll han med 7-5, 6-7 (4), 6-4, 7-5.

- För mig har det inte handlat om att vinna och sluta. Det har handlat om att jag ska få ut så mycket som möjligt av mig själv, sa han.

Inställningen applåderades i går av de andra toppspelarna som väntade på honom i korridoren.

- Vi är trots allt personer som försöker nå framgångar på varandras bekostnad. Deras farväl var det bästa jag kunde få.

Ett avslut värdigt en ikon.

Magnus Sundholm