Söderling räddade Sverige kvar i elitdivisionen

Slog Saretta i tre raka

Assisterande DC-kaptenen Joakim Nyström tackar Robin Söderling för att han räddade kvar Sverige i elitdivisionen.
SPORTBLADET

Belo Horizonte (TT)

Robin Söderling, 22-åringen från Tibro, var mannen som såg till att rädda Sverige kvar i världsgruppen i Davis Cup.

På måndagen slog Söderling med sin krafttennis Brasiliens etta Flavio Saretta med 6–0, 6–3, 7–6 (7–4) och förde Sverige till ointagliga 3–1 i matcher.

– Grymt skönt. När jag slog in matchbollen kände jag mer lättnad istället för glädje. Vi ska vara i högsta divisionen i Davis Cup. Sverige hör helt enkelt hemma där, sade Robin Söderling.

Han grusade direkt de brasilianska förhoppningarna med sin pang-pang-tennis.

– Min taktik var att slå hårt och få honom att springa. Det lyckades jag perfekt med i de två första seten. Men hade Saretta tagit tredje set vet man aldrig hur det gått. Saretta spelade då på en hög nivå och var på gång.

Den svenske DC-hjälten har nu satt upp ett delmål. Innan årets slut ska han höra hemma i topp 20 i världen.

– Att vinna två matcher i Davis Cup är bra för mitt självförtroende inför inomhustävlingarna, förklarade han.

Överlägset bäst

Just nu är Robin Söderling nummer 34 på världsrankingen. Men västgöten visade i Belo Horizonte med eftertryck att han var DC-matchens överlägset bästa spelare. Han släppte bara strögames mot Ricardo Mello och kunde mot Flavio Saretta i raka set säkra Sveriges seger.

Robin Söderling körde över sina motståndare med tunga grundslag, bra serve, och med ett mentalt övertag.

Flavio Saretta, rankad 121 på världslistan, fick sitt första game till 1–1 i andra set. I det efterföljande gamet hade Saretta tre breakbollar, men då tog Robin Söderling de fem följande poängen. När Robin gick ifrån till 3–1 kastade Saretta i förtvivlan sin racket i banan. Brasilianaren fortsatte att kämpa, han räddade fyra setbollar vid 2–5, men Robin Söderling tycktes höja spelnivån som på beställning.

Brasilianska protester

Inför tredje set fick Saretta behandling i ryggen. Brasilianaren ryckte spelmässigt upp sig och vägrade vika ned sig. Saretta hade i tredje hela fem setbollar. Vid den andra var det någon i publiken som ropade Söderlings boll – som tog på linjen – ut.

Det vållade protester från Brasiliens kapten Fernando Meligeni, Saretta och publiken, men den mexikanske domaren Jaime Chavez var säker på sin sak.

Robin Söderling tog sig ur knipan fem gånger och väl i tiebreak hade han hela tiden kommandot. Med ett serveess satte Söderling punkt för matchen med 7-4. Serven imponerade stort på brasilianarna.

– Jag har alltid servat bra sedan jag började spela tennis. Serven hjälpte mig mycket under de här dagarna i Belo Horizonte, konstaterade Robin Söderling.

Eftersom DC-matchen var avgjord ställdes femte matchen, Ricardo Mello mot Andreas Vinciguerra, in.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM