Skrälldags

Söderling inför australiska: ”Jag vill börja spela bättre i Grand Slam”

SPORTBLADET

Bäste svensk i världen, seedad i en Grand Slam, kanonlottning och en tävling med skrälltradition.

Det är upplagt för Robin Söderling i Öppna australiska.

– Jag måste börja spela bra i de stora tävlingarna, säger Söderling till Sportbladet.

Foto: Bildbyrån
på gång Söderling närmar sig storformen, senast med semifinal i Quatar.

Robin Söderling, 22, slutade fjolåret för första gången som bäste svensk i tennisvärlden med en 25:e plats på rankningen.

Och efter att för första gången på tre år fått en ordentlig, skadefri uppbyggnadsperiod är det nu skördetid för Tibrograbben.

Han visade direkt i årets första turnering i Doha, Qatar, att formen finns där med en semifinalplats och matchbollar fram till final.

Siktar på topp-tio

– Men jag är uppe på den nivån att det inte hjälper så mycket att nå semifinal eller final i de allra minsta tävlingarna för då händer det inte så mycket på rankningen. Jag måste börja spela bra i de stora tävlingarna, säger Söderling, som har som mål att sluta året på topp-tio.

– Jag vill spela bättre i Grand Slam än vad jag gjort tidigare.

På tisdagsförmiddagen har han årets första chans när han går in i Öppna australiska mot tysken Florian Mayer som han slagit de två gånger de mötts.

Drömlottning

Söderling är för första gången seedad i en Grand Slam och har fått något av en drömlottning. Han har aldrig nått längre än tredje omgången i en Grand Slam.

– Jag har haft ganska tuff lottning de senaste gångerna.

I tredje omgången lär Tommy Haas (tolva i världen) vänta och därefter David Nalbandian (åtta).

Men du slipper Roger Federer ända fram till en eventuell final?

– Perfekt, skrattar Söderling.

Han valde ett annat upplägg än inför tidigare Grand Slam.

– Ja, jag har alltid spelat turnering veckan före en Grand Slam och går man till semi, som jag gjorde både inför Wimbledon och US Open i fjol, blir det ganska mycket matcher tätt inpå. Nu har jag bara tränat här.

Något som kan tala för Söderling är turneringens skrällrika ”moderna” historia: i fyra av de sex senaste upplagorna har den ena finalisten varit en riktig skräll (se faktaruta ovan).

Skrällarna i 2000-talets Öppna australiska

Söderlings Grand Slam-facit

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM