Robin Söderling utslagen i Paris

SPORTBLADET

Novak Djokovic krossade inte Robin Söderling i Paris – men väl svenskens dröm att nå Mastersslutspelet.

4-6, 6-1, 3-6, är siffror som smärtar.

– Det var riktigt nära, så det är klart att det är bittert, säger tränaren Magnus Norman till Sportbladet.

Foto: FOTO: GETTY IMAGES
Robin Söderling var rejält besviken efteråt.

En armbågsskada tvingade den svenske tennisstjärnan att kasta in handduken inför semifinalen i Stockholm Open och lämna återbud till turneringen i Valencia.

Trots de usla förberedelserna tog sig Robin Söderling till kvartsfinal i Paris.

25-åringen inledde Mastersturneringen med att besegra servekanonen Ivo Karlovic och formstarke ryssen Nikolaj Davydenko - men i dag blev Novak Djokovic för svår.

Revanscherade sig

Serben, som nyligen vann turneringen i Basel efter att ha slagit en viss Roger Federer i finalen, vann första set med 6-4 sedan Söderling missat åtta av nio breakbollar.

– Det var synd att han inte fick ett tidigt genombrott. Jag tycker att Robin var den bättre spelaren i första set, säger Magnus Norman.

Svensken revanscherade sig i andra set, då han vann 25 av 36 poäng och setet med 6-1 på drygt 20 minuter.

Det hjälpte föga.

Efter knappt två timmars spel slog världstrean från Belgrad in matchbollen som betydde 4-6, 6-1, 3-6.

Att spelarna vann lika många poäng – 78–78 – var en klen tröst för Söderling, som hoppades kunna säkra en plats i Mastersslutspelet i O2 Arena i London.

För att lyckas med det var han piskad att ta sig till final.

”Spelmässigt bra match”

Nu tvingas han hoppas på ett återbud från någon av de åtta bästa spelarna på den löpande rankingen.

Robin Söderling var, som sig bör, väldigt besviken efter matchen.

– Spelmässigt gjorde han en bra match, men han kände ändå att han hade mer att ge. Det gick inte för snabbt och han blev inte bortspelad. I dag var det nära att han slog en av de riktigt bra spelarna. Det är vår morot och vi tror på det varje gång, även när det är mot Federer, säger Magnus Norman.

I semifinalen får Novak Djokovic, som har vunnit samtliga fem möten med Söderling, möta segraren i matchen mellan Rafael Nadal och titelförsvararen Jo-Wilfried Tsonga.