Holm: På grus är Federer bättre än någonsin tidigare

SPORTBLADET

PARIS. Robin Söderling har en forehandslägga som kan jämföras med Tors hammare.

Dags för en ny knall?

Nej, blixten slår inte ner två gånger på samma ställe.

Svensken bröt Rafael Nadals svit i fjol, men han kan inte hindra Roger Federer från att gå till semifinal i Öppna franska.

Sportbladets man på plats i Paris, Stefan Holm.

Det var den 29 maj 2004. Gustavo Kuerten – som vann Öppna franska 1997, 2000 och 2001 – bländades av strålkastarna i presskonferenslokalen på Roland Garros.

– Det här är helt otroligt, sa han och blottade tandraden med sitt leende.

– För mig är det ett nöje att bara vara här. Med tanke på min fysiska status räknade jag inte med att kunna spela.

”Guga” tvingades skadad bryta kvartsfinalen i Barcelona och hade inte tävlat på en månad när han kom till Paris. Nu satt han där och svarade på frågor efter att ha svarat för det omöjliga.

Gustavo Kuerten slog världsettan i tre raka set, 6–4, 6–4, 6–4.

Hans namn var, redan då, Roger Federer.

Schweizaren tog sin första Grand Slam-titel i Wimbledon 2003 och hade vunnit Australian Open när han kom till Paris det året.

Har fortsatt i fem långa år

Han var storfavorit inför tävlingen och lekte sig fram till tredje rundan, där han inte fick spelet att stämma. Federer, då 22, förlorade sina två första servegame och kom aldrig in i matchen.

– Jag rörde mig dåligt och tappade självförtroendet. Kuerten var den bättre spelaren. Det är inte mer med det. Nu ser jag fram emot att börja spela på gräs, sa Federer.

Han skulle få sin revansch. När han summerade 2004 hade han även vunnit Wimbledon och US Open.

Så har det fortsatt, i fem långa år. Roger Federer har nu vunnit 16 Grand Slam-titlar och avancerat till minst semifinal i de samtliga turneringar som har avgjorts sedan han föll mot Gustavo Kuerten.

Och när han väl har förlorat har det varit mot slutsegrarna – Rafael Nadal, Marat Safin, Novak Djokovic och Juan Martin Del Potro.

Utanför den allt annat än tätbefolkade isracingvärlden kan jag inte komma på många idrottsmän som har hållit en så hög klass under en så lång tid.

Roger Federer har varit så dominant att han får tennisens alla andra giganter att framstå som medelmåttor. Ivan Lendl och Rod Laver, som har radat upp näst flest semifinalplatser i följd, stannade på tio.

Om det bara varit möjligt hade jag beskrivit hur stor Roger Federer är.

Tyvärr kan jag inte det.

28-åringens storhet gör oss alla ordlösa.

Federer är bättre än någonsin

När Robin Söderling i dag kliver in i omklädningsrummet och får syn på Roger Federer kommer tennishistoriens vingslag komma farande som lavetter.

Västgöten försöker intala sig att han kan slå Federer, men jag kan inte se att det är möjligt.

Många experter hävdar att schweizaren har passerat sin topp, men på grus vågar jag påstå att han är bättre än någonsin.

Federer är kanske rentav den bäste.

En viljestark 25-åring från Tibro tvingas inse det.

Han bröt Rafael Nadals svit på 31 matcher, men han kan inte hindra Roger Federer från att gå till semifinal i Öppna franska och förlänga sin redan rekordlånga svit.

Blixten slår inte ner på samma ställe två gånger.

Något säger mig att Robin Söderling åker ur Öppna franska i dag, och att det sker med dunder och brak.