Klart för drömkvart

Söderling vann – nu väntar Rafael Nadal

Foto: BILDBYRÅN, AFP
SPORTBLADET

PARIS. Drömmatchen blir av.

Robin Söderling besegrade Gilles Simon med 6-2, 6-3, 7-6 och får möta Rafael Nadal i kvartsfinalen.

– Det kommer att bli en tuff match. Söderling är en otrolig spelare, säger den spanske världsettan.

Robin Söderling hade inga större problem med att besegra hemmahoppet Gilles Simon i sin första match på Court Philippe Chatrier, centrecourten i Paris.

Tibrokillen fick en drömstart på matchen och hade, efter två break, skaffat sig en 3-0-ledning redan efter åtta minuters spel.

Det var bara början på svenskens uppvisning.

Vräkte in sin serve

Precis som Söderlings tidigare motståndare – Ryan Harrison, Albert Ramos och Leonardo Mayer – hade den 18:e-rankade fransmannen svårt att hänga med i västgötens tempot.

Robin Söderling vräkte in sin serve och sina grundslag och vann till slut med 6-2, 6-3, 7-6.

Då hade Rafael Nadal redan säkrat sin plats i onsdagens kvartsfinal genom att besegra Ivan Ljubicic med 7-5, 6-3, 6-3.

Det var spanjorens 43:e match på Roland Garros sedan Öppna franska-debuten 2005.

Gruskungen från Mallorca har bara förlorat en av dem – åttondelsfinalen 2009, mot en viss Robin Söderling.

– Den matchen gav mig mycket självförtroende. Det var jävligt skönt. Sedan gick det av bara farten, berättade västgöten tidigare under veckan.

Robin Söderling tog sig som bekant till final både 2009 och 2010. För att gå lika långt i år måste han alltså besegra Rafael Nadal igen.

Spanjoren har inte imponerat spelmässigt i årets turnering, men Söderling är medveten om att det finns betydligt enklare uppgifter inom tennisen.

”En av de bästa spelarna”

”Rafa” – som vunnit Öppna franska 2005, 2006, 2007, 2008 och 2010 – och Novak Djokovic är fortfarande hans favoriter till slutsegern.

– Det svänger jävligt fort, åtminstone för de utomstående. Nu har ingen någonsin spelat lika bra som Djokovic. Han är bäst hit och dit. En spelare kan inte vara i form jämt, men det är otroligt tufft att slå Nadal på grus, säger Robin Söderling.

Respekten är ömsesidig. Det råder ingen tvekan om att Rafael Nadal hade föredragit att möta Gilles Simon i kvartsfinalen.

– Söderling är en av de bästa spelarna, så det kommer att bli en tuff match. Han har spelat två finaler här och vet vad det handlar om, säger den spanske världsettan.

FAKTA

ALLA TIDIGARE MÖTEN MELLAN SÖDERLING OCH NADAL

2010, Wimbledon: 3-6, 6-3, 7-6, 6-1 till Nadal.

2010, Öppna franska: 6-4, 6-2, 6-4 till Nadal.

2009, ATP-slutspelet, London: 6-4, 6-4 till Söderling.

2009, Öppna franska: 6-2, 6-7, 6-4, 7-6 till Söderling.

2009, Rom: 6-1, 6-0 till Nadal.

2007, Wimbledon: 6-4, 6-4, 6-7, 4-6, 7-5 till Nadal.

2006, Öppna franska: 6-2, 7-5, 6-1 till Nadal.

ARTIKELN HANDLAR OM