Holm: Nadal spelar inte som en världsetta

SPORTBLADET

PARIS. Robin Söderling besegrade Gilles Simon i Öppna franska och blir inte utan belöning.

Nu väntar en kvartsfinal mot Rafael Nadal – och bara en galning skulle döma ut västgötens chanser.

”Rafa” må toppa rankingen, men just nu spelar han inte som en världsetta.

Rafael Nadal debuterade i Öppna franska 2005 och har sedan dess bara förlorat en match på det klassiska gruset på Roland Garros.

Just det, åttondelsfinalen mot Robin Söderling 2009.

Hans livs seger

Där och då förändrades västgötens självbild. Där och då insåg han att han är en världsspelare.

Han nöjde sig ju inte med att besegra Nadal utan följde upp sitt livs seger med att slå Nikolaj Davydenko och Fernando Gonzalez och gå till final.

Vi, Söderling och tre av oss svenska reportrar på plats, pratade om det där efter en träning för några dagar sedan.

– Den matchen gav mig mycket självförtroende. Det var jävligt skönt. Sedan gick det av bara farten. Ja, det var här det lossnade. Det var här jag fick ett kvitto på att jag kan slå toppspelare även i de stora tävlingarna, sa Robin Söderling.

26-åringen brukar inte ställa upp på intervjuer när han är matchledig, men han har varit sällsynt avslappnad under årets Öppna franska.

Förmodligen är det tränaren Fredrik Rosengrens förtjänst. Smålänningen har jobbat på touren i 20 år och verkar ha lärt Robin att avdramatisera allt han tidigare kunde se som störande moment.

Robin Söderling pratade om favoritbandet Kent (”Jag känner Jocke lite”), om sina höga fotvalv, ljudböcker och - förstås - Nadal.

I kvartsfinalen möts de alltså på nytt, för åttonde gången totalt och för fjärde gången i Öppna franska.

Spelar inte som en världsetta

Spanjoren slog Ivan Ljubicic med 7-5, 6-3, 6-3 i sin åttondelsfinal och har nu vunnit 42 av totalt 43 matcher på Roland Garros. Han är den oomstridde gruskungen, men den beskrivningen är mer historisk än dagsaktuell.

”Rafa” må toppa rankingen, men han spelar inte som en världsetta. Novak Djokovic har besegrat honom fyra gånger i år och tömt hans kropp på självförtroende.

Det syns när spanjoren intar banan. För första gången under karriären verkar han tvivla på sig själv.

Rafael Nadal gör oförklarliga misstag och har en förmåga att hamna alldeles för långt nedanför baslinjen.

Spelar han likadant mot Robin Söderling har han snart gjort sitt i Paris.

ARTIKELN HANDLAR OM