Monfils mot Nieminen i finalen

Foto: BILDBYRÅN
SPORTBLADET

Gaël Monfils och Jarkko Nieminen.

Där har ni spelarna som gör upp om Stockholm Open-titeln.

– Jag hade inte räknat med att spela så här stadigt, säger finländaren, som slog James Blake i semifinalen.

Gaël Monfils var illa ute i semifinalen mot Milos Raonic, men tog sig samman och vann med 6-7, 6-4, 6-3.

– Det blev en tuff match. Han servar otroligt bra, sa Monfils när han intervjuades på centrecourten direkt efter matchen.

Den förstaseedade fransmannen har levt upp till förväntningarna under veckan och får i finalen möta en spelare som har överträffat sig själv.

Jarkko Nieminen, 30.

Finländaren har rasat till 73:e plats på världsrankingen, men det hindrade honom inte från att vinna sin semifinal mot James Blake.

– Jag gjorde inte många fel, säger Nieminen.

7-6, 5-7, 6-2 slutade matchen, som pågick i drygt två timmar. 30-åringen från Tusku norr om Åbo hade ändå krafter kvar efter matchen.

”Försöker tro på mig själv”

När han tackat sin motståndare gick han ut på centrecourten igen och tackade publiken i Kungliga hallen.

Sedan la han sig ned och gjorde tre armhävningar - en för varje finalplats.

Nieminen tog sig till final även 2001 och 2006, då han förlorade mot Sjeng Schalken respektive James Blake.

– Jag hoppas det ska hjälpa mig, så att jag vinner. Det skulle kännas bra att få göra det en gång.

Hade du vågat tro på en ny final?

– Nej, även om det alltid har känts bra att spela här. Spelmässigt har jag haft ett jättesvårt år. Jag har bara försökt njuta av att vara i Stockholm igen. Samtidigt jobbar jag hårt och försöker tro på mig själv, att jag kan spela på topp. Jag ger aldrig upp och det borde ge utdelning till slut, säger Jarkko Nieminen.

Han mötte Monfils för första gången i Bangkok i slutet av september. Då vann fransmannen med 7-5, 7-6.

– Det var en jämn och bra match. Förhoppningsvis lärde jag mig något av den, säger Jarkko Nieminen.

ARTIKELN HANDLAR OM