”Jag visste inte om jag någonsin skulle kunna serva igen”

...men nu jagar Sjarapova en ny Grand Slam: ”Skulle vara stort”

Foto: Foto: AP
Maria Sjarapova har spelat fantastisk tennis den senaste tiden, och hon är nu klar för kvartsfinal i Australian Open.
SPORTBLADET

Titta, här är en superstjärna som strålar igen.

Maria Sjarapova har visat att hon är tillbaka i världstoppen för att stanna.

– Att vinna ytterligare en Grand Slam-turnering skulle vara ett stort ögonblick i karriären, säger 24-åringen.

Ryskan var bara 17 år när hon vann Wimbledon 2004. Efter finalen, mot Serena Williams, klättrade hon upp på läktaren för att dela glädjen med sin far, Jurij Sjarapov.

Scenerna var som hämtade ur en film. Tio år tidigare hade pappan lånat pengar till två flygbiljetter och tagit med sig Maria till möjligheternas land.

Slutmålet var Nick Bollettieris talangfabrik i Bradenton, där Anna Kournikova hade förvandlats från okänd till damtennisens mest omskrivna spelare.

Maria Sjarapova var kopian som blev bättre än originalet. Till skillnad från Kournikova vann hon titlar och nådde positionen som världsetta.

Framgångssagan varade fram till oktober 2008, då ryskan tvingades operera högeraxeln.

– När jag låg på operationsbordet visste jag inte om jag någonsin skulle kunna serva igen, säger Maria Sjarapova.

Tillbaka i toppen

Hon tvingades till ett nästan tio månader långt skadeuppehåll och rasade till 126:e plats på rankingen, men med en tennisdåres envishet har hon klättrat tillbaka till toppen.

Sjarapova gick förra säsongen till semifinal i Öppna franska och final i Wimbledon, och nu är hon klar för kvartsfinal i Australian Open.

– Jag älskar den här sporten, har fått tillbaka energin och känner att jag utvecklas varje dag, säger Maria Sjarapova, som tvingades lägga om serverörelsen.

Slipper Williams

Ryskan vann Australian Open 2008 och är medveten om att hon kan göra det igen. Landsmaninnan Jekaterina Makarova, som slog ut Serena Williams, skrämmer henne inte.

– Det är alltid farligt att möta spelare med bra självförtroende, men jag fokuserar på mitt eget spel. Jag har redan mött en vänsterhänt spelare i turneringen (Angelique Kerber) och det kommer att hjälpa mig, säger Maria Sjarapova.

FAKTA

/SJARAPOVA

Namn: Maria Sjarapova. Ålder: 24 år. Bor: Bradenton, USA. Familj: Förlovad med basketspelaren Sasha Vujacic. Tränare: Thomas Högstedt. Längd: 188 cm. Vikt: 59 kg. Ranking: 4. Titlar: 24. Inspelade prispengar: 112 miljoner kronor. Vägen till kvartsfinalen: Första omgången: Gisela Dulko, Argentina, 6-0, 6-1. Andra omgången: Jamie Hampton, USA 6-0, 6-1. Tredje omgången: Angelique Kerber, Tyskland 6-1, 6-2. Åttondelsfinalen: Sabine Lisicki, Tyskland 3-6, 6-2, 6-3.

ARTIKELN HANDLAR OM