”Jag har njutit av livet”

Stor intervju med Sampras inför Sverige-besöket

1 av 17 | Foto: Foto: AP
SPORTBLADET

Trots sju besök fick han aldrig lämna Stockholm som en vinnare.

Nu, vid 43 års ålder, ska Pete Sampras göra ett nytt försök.

Superstjärnan ringde upp Sportbladet och fick självförtroendet uppbyggt inför Kings of tennis.

– Wow, utbrister ”Pistol Pete”.

Tennislegendaren visste inte att han har plusstatistik mot 21 av de 23 svenskar han mötte genom åren.

Klockan är 17.58 när telefonen ringer. Displayen visar att det är ett +1-nummer, att samtalet kommer från USA.

Visst, mannen i andra änden ringer från sin bostad i Bel Air, där han är granne med Mariah Carey.

– This is Pete. How are you doing?

– Tack det är bra, men du får gärna ta med dig solen när du kommer till Sverige. Den har vi inte sett sedan oktober, känns det som.

– Okej, jag ska försöka ta med mig lite värme från LA, säger han och skrattar.

Pete Sampras, legendaren som vann 14 Grand Slam-titlar, är avslappnad och trevlig.

Snart landar han i Stockholm för att spela Kings of tennis i kongresshallen i Stockholm Waterfront. Mats Wilander och Pat Cash deltar också i veteranturneringen, men det är uppenbart vem som är årets huvudattraktion.

Vann 64 titlar totalt

I tennisvärlden är Pete Sampras så stor att det är svårt att förstå. Amerikanen vann 64 titlar totalt, lämnade Wimbledon som mästare sju gånger, avslutade sex säsonger som världsetta och toppade rankingen under inte mindre än 286 veckor.

– För min ålder spelar jag fortfarande ganska bra tennis. Jag är i bra form, står på banan ett par dagar i veckan och går till gymmet nästan varje dag. Det är fortfarande kul att spela. Det enda som kan vara lite frustrerande är att jag inte rör mig lika bra, säger han.

Du vet fortfarande hur man servar, va?

– Ja, det kommer aldrig att försvinna. Serven är fortfarande ganska kraftfull. Jag har några vapen att ta till, men det är inte lika lätt att plocka fram dem som tidigare och jag är inte lika snabb när jag går fram på nät.

Vad gjorde dig till en av historiens största tennisspelare?

– Jag hade talangen, jobbade hårt och gjorde alltid mitt bästa. Till slut kände jag att jag kunde spela bra i de stora matcherna. Jag var nummer ett i många och är stolt över det jag åstadkom. Jag höll en hög nivå från början till slutet av karriären och det är förklaringen till min plats i tennishistorien, säger Sampras, som i sitt livs sista proffsmatch besegrade huvudrivalen Andre Agassi i US Open-finalen.

Vem är i dina ögon tidernas bäste spelare?

– Det är svårt att säga en spelare eftersom det är svårt att avgöra vilken generation som var bäst. Ser man till antalet titlar är ju Roger (Federer) den som har varit mest dominant, men du har även Rod Laver och Björn Borg, som slutade när han var ganska ung.

Vem var din barndoms stora hjälte?

– Jag såg upp till många gamla australier som spelade serve- och volley, som Laver och (Ken) Rosewall. Sedan kom Stefan (Edberg) och Boris (Becker). Jag gillade även McEnroe, Connors, Lendl och Borg, skillnaden i deras spel och personligheter. Borg och jag spelade olika, men vi sett till personligheten påminde vi om varandra. Vi höll oss kyliga och kämpade vidare. Ja, jag tog lite från alla och många stora spelare blev senare mina vänner. Jag lärde känna Laver och älskade umgås med honom. Han är en fantastisk människa.

För några år sedan blev du bestulen på din prissamling. Vad hände?

– I samband med en flytt hyrde jag ett förråd där jag placerade priserna. Då blev det inbrott, och de tog allt. Jag har fått tillbaka alla Grand Slam-pokaler, några från inom inomhusturneringen i Paris och nummer 1-priserna, men tyvärr är många pokaler fortfarande borta. Jag saknar bland annat priser från turneringar i Europa och Asien.

Många gamla storspelare, som Boris Becker och Stefan Edberg, har blivit tränare. Har du fått många förfrågningar?

– Ett par stycken, men det är inget jag är intresserad av. Jag är inte beredd att resa och lägga ner allt jobb som krävs för att vara en bra coach. Dessutom är mina barn ganska unga, så jag föredrar att vara hemma.

Så det kommer aldrig att hända?

– Nej, att åka runt som coach är inget för mig.

Du har två söner, Christian, 12, och Ryan, 9. Spelar du tennis med dem?

– Nej, det händer inte så ofta. De håller på med andra sporter, basket, amerikansk fotboll och fotboll. De är ganska aktiva och duktiga.

Du har två smeknamn, ”Pistol Pete” och ”King of swing”. Vilket föredrar du?

– ”Pistol” har jag fått höra sedan jag var barn och många kallar mig det fortfarande, så jag väljer det.

Biljetterna till torsdagen, när du går in i turneringen, är slutsålda sedan flera veckor. Brukar det vara så när du spelar uppvisningsmatcher?

– Det varierar, men oftast spelar vi på ganska små arenor och publiken vill fortfarande se oldtimers. Det ska bli kul att komma tillbaka till Stockholm. Tyvärr lyckades jag aldrig riktigt bra där.

Du spelade Stockholm Open sju gånger, men vann aldrig turneringen. Vilka är dina starkaste minnen från tävlingen?

– Jag tror faktiskt inte att jag har några bra minnen. Jag gick till semifinal något år och spelade i Globen innan tävlingen flyttades till klubben (Kungliga tennishallen). Det var sent på säsongen och jag fick aldrig ut mitt bästa spel.

Men den här gången tänker du lämna Stockholm som mästare?

– Ja, jag hoppas det.

Är det fortfarande lika viktigt att vinna?

– Nej. Visst, alla vill spela bra och bjuda på en bra show, men när man förlorar gör det inte lika ont att gå av planen. Lusten att vinna är inte lika intensiv som den har varit.

2002 spelade du dina sista matcher på ATP-touren. Vad har du gjort sedan dess?

– Fysiskt har jag hållit i gång och gått till gymmet i princip varje dag. Jag har spelat ganska mycket golf, engagerat mig i barnens skola och idrott och åkt på semestrar med familjen. Jag har njutit av livet.

Är du en duktig golfare?

– Jag är väl okej, har 3 i handicap. Det är ganska bra. Jag vet att Sverige har fått fram många duktiga golfare.

För att inte tala om tennisspelare... Är du medveten om hur många svenskar du mötte på touren?

– Nej, hur många kan det ha varit?

Gissa.

– Sex?

23.

– 23 olika svenskar!? Wow! Det är otroligt och berättar att jag höll på med tennisen ett tag.

Till saken hör att du bara har minusstatistik mot en av dem, Mikael Pernfors. Han besegrade dig 1988 och 1989, då var du tonåring...

– Wow! Det är väldigt bra. Vilka namn du räknar upp. Svensk tennis var väldigt bra.

Det hindrar inte att du är något av tidernas svenskdödare...

– Jo, det har du bevisligen rätt i. Jag hann spela mot två generationer svenskar. Wilander, Stefan... Jag har mött dem alla.

Kan du namnge någon av dagens svenska tennisspelare?

– Söderling var väldigt duktig.

Jo, men han har inte spelat på flera år.

– Då vet jag inte. Jag har ingen kontakt med några svenska spelare. Hur ser det ut inom svensk tennis?

Sveriges bäste spelare heter Elias Ymer och är 189:a på världsrankingen.

– Aha. Amerikansk tennis är inte heller vad den en gång var. Det fanns ju en tid när USA, Sverige och Australien dominerade tennisen, men nu är toppspelarna utspridda över hela världen. Konkurrensen har blivit tuffare.

Hur noga följer du ATP-touren i dag?

– Inte så mycket, men jag ser Grand Slam-turneringarna och har koll på hur toppspelarna sköter sig.

I dag är det ytterst få spelare som spelar serve- och volley. Kan du sakna det när du tittar på tennis?

– Ja, jag gillar kontrasterna och tycker att den bästa tennisen spelas när en serve- och volley-specialist möter en baslinjespelare. Borg mot McEnroe, jag mot Andre (Agassi)...  Det blev alltid bra drabbningar. I dag ser alla spelare upp till ”Rafa” (Rafael Nadal) och (Novak) Djokovic, och de spelar från baslinjen. Det är därför det ser ut som det gör i dag och jag tror inte att vi får se någon förändring.

Tack för att du ringde.

– Inga problem.

Foto: Foto: BILDBYRÅN
Mikael Pernfors, det blågula undantaget.

Titta, Sampras är tidernas svenskdödare

Legendaren har plusstatistik mot 21 av 23 svenskar

Stefan Edberg: 8-6

Thomas Enqvist: 9-2

Magnus Larsson: 7-4

Jonas Björkman: 9-1

Mikael Tillström: 6-0

Magnus Gustafsson: 5-0

Magnus Norman: 4-1

Jonas Svensson: 3-1

Mats Wilander: 2-1

Christian Bergström: 2-1

Thomas Johansson: 2-1

Anders Järryd: 2-0

Jan Apell: 2-0

Nicklas Kulti: 2-0

Peter Lundgren: 1-1

Johan Carlsson: 1-0

Thomas Högstedt: 1-0

Andreas Vinciguerra: 1-0

Lars Jönsson: 1-0

Henrik Holm: 1-0

David Engel: 1-0

Rikard Bergh: 1-0

Mikael Pernfors: 0-2

En mästare - men inte i Stockholm Open

Pete Sampras fick aldrig vinna i Sverige

1989: Första omgången (Peter Lundgren)

1990: Semifinal (Boris Becker)

1991: Kvartsfinal (Boris Becker)

1992: Semifinal (Guy Forget)

1993: Andra omgången (Carlos Costa)

1994: Semifinal (Boris Becker)

1998: Första omgången (Jason Stoltenberg)

ARTIKELN HANDLAR OM