”Hans liv spelades upp som en film i huvudet”

Katja Melkko om historiska segern i Paralympiatravet • Kunde inte hålla känslorna tillbaka ”Allt bara kom över mig”

Av: Andreas Örtengren

Publicerad:
Uppdaterad:
1 av 5 | Foto: Malin Albinsson / TR BIlD
Katja Melkko och Elian Web efter segern i Paralympiatravet 2020 på Åby

I lördags vann tränaren Katja Melkko Paralympiatravet med Elian Web.

Nu berättar hon om om storsegern – tårarna – framtiden och det stundande Elitloppet.

– Känslorna bara svallade över när jag mindes honom som ettåring, säger hon till Trav365.

I lördags avgjordes den första upplagan av Paralympiatravet (tidigare Olympiatravet) på Åby strax utanför Göteborg.

Själva racet avgjordes i starten och resten blev en tämligen odramatisk historia.

Startkatapulten Elian Web flög till ledningen och det är en position den åttaårige hingsten verkligen trivs i.

Trots att Johan Untersteiner och Cyber Lane närmade sig den sista biten så var segern aldrig i fara.

Jorma Kontio kunde ta sin tredje seger i Paralympiatravet och för segern belönades hästen med en miljon kronor.

Men den som var allra gladast denna eftermiddag och kväll på Åbytravet var troligen Elian Webs tränare Katja Melkko.

Känslorna tog överhand

Direkt efter målgång svallade känslorna över och hon hade svårt att beskriva sina känslor inför kamerorna.

– Allt kom över mig på en gång. Jag såg ”Elians” liv passera förbi som en film i huvudet. Allt från att han bara var ett par veckor gammal till de motgångar med skador som varit. Det blev för mycket och jag blev väldigt känslosam, säger Melkko och fortsätter berätta om känslan efter storsegern:

– Jag tänkte tillbaka på när han hade problem med benen och nu hade vi plötsligt vunnit Paralympiatravet. Jag blev så glad, välsignad och förvånad över segern så jag kunde inte hålla tillbaka.

Det anrika storloppet har körts sedan 1979 och Katja blev nu den andra kvinnan genom historien att vinna loppet.

Att segern betydde mycket för den finländska tränaren går inte att ta miste på.

– Det är helt otroligt och segern betyder så mycket för mig. Jag trodde faktiskt det skulle bli svårt att vinna i år men hästen gjorde det jättebra. Han har gett oss så mycket och jag kan inte begära mer av honom. Vi bara njuter nu av att resa och tävla med honom.

Vilka reaktioner har du fått efteråt?

– Vi har fått så många gratulationer och det är så roligt att ”Elian” har så många fans i både Sverige och Finland. Dessutom vill jag berömma Jorma Kontio för hans kunskap. Han hjälper och lär mig saker hela tiden. Även hans fru Päivi har en stor del i framgången och de har verkligen varit till stor hjälp för oss i Sverige.

Katja Melkko bedriver delar av sin verksamhet på Julmyra Horse Center.

43-åringen har tidigare skördat framgångar med bland annat seger i Kallblodskriteriet 2017 med Vixus och i det finska derbyt 2016 med Elian Web.

– Jag håller fortfarande derbyt högst men denna seger i Paralympiatravet kommer strax bakom.

Blev inbjuden till Elitloppet

Direkt efter segern i lördags fick Elian Web och Katja Melkko en rosa biljett av Solvallas sportchef Anders Malmrot – och det råder inget tvivel om att en seger skulle slå allt Katja tidigare varit med om på tävlingsbanan.

– Alla vet om att Elitloppet är en stor dröm för oss aktiva. 2017 var vi med men han tog sig inte till final då. Jag tycker han är mycket starkare och att han vuxit med att vara med i många stora och tuffa lopp. Han är betydligt hårdare nu om man jämför honom som femåring.

– Det blir fantastiskt att få vara med i Elitloppet igen och det är med en stor stolthet vi besöker Solvalla som nu är vår nya hemmabana. Han har vuxit mentalt och jag tror han är mer redo nu än någonsin. Det har varit en dröm för mig och nu är vi där. Innan Elitloppet kanske vi startar i Copenhagen Cup, avslutar Katja Melkko.

Publicerad:

LÄS VIDARE