I dag anländer VM-konungen

Drar lika mycket folk som Anja Pärson

SPORTBLADET

I dag startar skidfesten i Åre.

De svenska framgångarna i världscupen har höjt pulsen – liksom Kungens närvaro vid invigningen.

– Med de svenska framgångarna, med Therese, Anja och nu Byggmark, har vi märkt ett ökat biljettintresse. Men när nyheten om Kungen släpptes var intresset nästan lika stort, säger VM-generalen Lasse Lindqvist.

Foto: Jerker Ivarsson
Idrottsintresserad Kung Carl Gustaf finns givetvis på plats när alpina VM i Åre invigs.

Han lovar oblygt att leverera världens bästa VM.

Då pratar han inte bara om idrottsliga framgångar – om svenska framgångar – utan kanske framförallt om publiken.

– Alla ska säga ”Wow vilken idrottsfest”. Både idrott och fest. Målet är att vi lyckas konkurrera med tv-soffan. Inget slår live-idrott, säger Lasse Lindqvist.

Väl medveten om att den största publiken sitter i just tv-sofforna.

– Vi räknar med 350–400 miljoner tv-tittare. Men då är ju också live-publiken viktig för stämningen.

Över 100 000 besökare

Sista december hade över hälften av de 65 000 biljetterna sålts. Totalt räknar arrangörerna med 100 000 besökare under 17 dagar.

– Stämningen är på topp redan. Det känns som när cirkusen kom till byn när man var liten. Rullade in med sina vagnar och tält – svartbuskiga spännande italienare, elefanter. En hel bygd fylld av förväntan. Så är det här nu. Vart man än går hörs ett antal olika språk. Den internationella stämningen har infunnit sig. Det riktigt darrar i luften av förväntningar, säger Lasse Lindqvist.

Han har det yttersta ansvaret. Men att ligga sömnlös är inget VM-generalen har tid med.

– De timmar vi sover är vi avsvimmade. Känslomässigt är jag inte orolig över något. Men yrkesproffessionell oro känner jag. Egentligen bara över blåsten. Den kan äventyra säkerheten så att vi tvingas skjuta tävlingarna några dagar, säger Lasse Lindqvist.

Men det finns en plan B – flera stycken faktiskt. För inget ska få förstöra den största svenska vinterfesten någonsin.

Ulrika Sturén

ARTIKELN HANDLAR OM