”Svenskarna är rädda för Mezin”

Vitryssland siktar på att göra en repris mot Tre Kronor

SPORTBLADET

VANCOUVER. Vitryssland sticker ut hakan inför OS-matchen mot Tre Kronor i kväll.

De tror på en repris på 2002 och att deras målvakt Andrei Mezin, 35, gör svenskarna sömnlösa.

– Svenskarna är rädda för Mezin, förbundskaptenen Michail Zacharov.

Foto: Niclas Hammarström

Nämn ett svenskt idrottfiasko.

Hur många tänkte på Tre Kronor mot Vitryssland i OS 2002?

Jag gör det i alla fall.

Tre svenskar kvar

För Nicklas Lidström, Daniel Alfredsson och Henrik Zetterberg blir kvällens match mot Vitryssland första gången sedan 2002 som de möter Vitryssland i en OS-match.

Vitryssland har självförtroende och även fast spelare som lagkaptenen Ruslai Salei tar ned lagets chanser i kväll eldar förbundskaptenen på rejält.

– Svenskarna är rädda för Mezin. När jag blev intervjuad av ett svenskt TV-team häromdagen och sade att Mezin ska stå mot Sverige så ryckte dom genast till, säger förbundskaptenen Michail Zacharov till vitryska telegrambyrån.

Salei däremot tar ned sitt lags chanser.

– Vi måste spela en A-match och Tre Kronor får inte spela en A-match. Vi får hoppas att de är lite sömniga helt enkelt, säger Salei.

Minns matchen med glädje

Han var med för åtta år sedan och minns matchen som fantastisk.

– Det var en upphetsande match och det var stort i Vitryssland. Men det är några år sedan och jag blir inte påmind om matchen, förutom när jag talar med svenska journalister, säger han och ler lite.

Nicklas Lidström var precis som Salei med i den för Tre Kronor bisarra matchen.

Han har inte samma känslor som Salei.

– Det vi gjorde fel förra gången mot Vitryssland var att det var jämnt för länge. Vi borde ha avgjort tidigare. Vi kan inte skylla på att matchen gick tidigt på dagen, det var ju samma sak för vitryssarna, säger Nicklas Lidström.

FAKTA

De var med 2002:

Svenskar

Nicklas Lidström

Daniel Alfredsson

Henrik Zetterberg

Mattias Öhlund

Andrei Mezin

Aleksandr Makritsky

Ruslan Salei

Oleg Antonenko

Aleksei Kalyuzhny

Konstantin Koltsov

Tre Kronors matcher mot Vitryssland

1998 16/2 Nagano OS 5-2

1998 9/5 Zürich VM 2-1

2000 4/5 S:t Petersb. VM 7-0

2002 20/2 Salt Lake City OS 3-4

2003 27/4 Åbo VM 2-1

2006 12/5 Riga VM 4-1

2008 3/5 Quebec VM 6-5