Jätteskräll av Jörgen Brink

Svensken etta i masstarten i Otepää

1 av 2 | Foto: ap
överst på pallen Jörgen Brink la sig först inför upploppet - och höll undan in i mål. Svensken (i mitten) tog sin första världscupseger före norrmannen Anders Aukland och hemmaåkaren Andrus Veerpalu.
SPORTBLADET

Det har handlat om sjukdomar och ständiga avbrott i karriären.

Men också en vilja att komma tillbaka, att en dag få lyckas.

Det gjorde också Jörgen Brink när han på söndagen tog sin första världscupsseger.

- Helt otroligt, jag trodde knappt det var sant.

Reaktionen var inte alls konstig. För det var ju ingen annan heller som trodde att Jörgen Brink skulle vinna söndagens tremil, klassisk stil med masstart i skidvärldscupen.

Det hade ju talats om Mathias Fredriksson som det stora svenskhoppet inför tävlingen i Estland.

Inte Jörgen Brink.

- Imponerande, topp-tio hade jag kanske trott, men inte mer, sade förbundskaptenen Per-Erik Rönnestrand.

Han hade precis innan stått vid spåret inne på skidstadion och sett hur Jörgen Brink avgjorde spurtstriden, närmast före norrmannen Anders Aukland (1,3 sekunder efter) och Andrus Veerpalu, Estland (1,5 sekunder bakom).

Bakom dessa återfanns Mathias Fredriksson på fjärde plats.

Osäker in i det sista

När väl segern kom för Brink var den osäker ända till sista stavtaget.

- Jag vågade inte titta bakåt förrän jag var över mållinjen, sade han.

Det är som sprintåkare han haft sina största framgångar före segern i Otepää. Men fostrad i klassisk stil och enligt Rönnestrand ''den bästa teknikern i svenska laget'' kan han nu bli en joker i VM.

- I VM har jag väl räknat med jaktstart, stafett och sprint. 30 kilometer masstart hade jag egentligen räknat bort.

Men han blev snabbt med att räkna med i Estland.

Brink fanns hela tiden med i tätklungan och efter halva loppet låg han tre sekunder efter ledande Aukland. När Veerpalu försökte rycka så var det sedan Fredriksson som drog upp farten och såg till att klungan hann ikapp estländaren.

Vassaste spurtaren

- Jag kände mig pigg och kunde haka på från start. Sedan visste jag ju att jag har en rejäl spurt, sade Brink efter loppe t.

- Av de åkare som låg i klungan inför upploppet var det Jörgen som var den absolut starkaste spurtaren, sade Rönnestrand.

Jörgen Brink tog sin första världscupsseger som 28-åring. Att genombrottet kommer så sent har flera förklaringar.

För historien om Brink handlar inte så mycket om framgångar och pallplaceringar, desto mer om sjukdomar, försök till comeback och i stället ännu mer problem.

När han berättar är det inte med någon bitterhet, bara ett konstaterande att för somliga är inte vägen till framgång utstakad.

- Det är väl tre säsonger som blivit förstörda. Jag har haft förkylningar, jag har haft samma sjukdom, mykoplasma, som Per Elofsson fick, berättar han.

Många sjukdagar

Och när astmautsatte Jörgen Brink räknar sjukdagarna slutar det på 110 stycken.

Har du någonsin haft tankar på att ge upp, att göra något helt annat?

- Det är klart man misströstar och vissa perioder har det verkligen känts tungt. Samtidigt ville jag göra en riktig satsni ng för att se hur bra man kan bli när jag är frisk.

Det är det han kunnat göra i år. Det som Jörgen Brink kallar ''juniorträning'', ungefär 500 träningstimmar har nu kunnat ersättas av riktig träning. Skillnaden i timmar är 250 stycken.

Skillnaden i resultat, det syntes på söndagen.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM