- Den blå armén regerar i vinter

Sverige är längdåkningens nya stormakt: Ett fantastiskt gäng

SPORTBLADET

BEITOSTÖLEN

Norges "röda armé" är i kris.

En annan stormakt har tagit över.

- Ja, tiderna förändras. Nu är det den "blå armén" som gäller, säger svenske längdstjärnan Per Elofsson.

För fem år sedan var svensk längdskidåkning inne i en djup svacka.

Vi svenskar såg avundsjukt på när norrmännen - med Björn Dählie och Thomas Alsgaard i spetsen - fullständigt krossade allt motstånd i Ramsau-VM 1999.

- Kul var det inte, speciellt inte VM i Ramsau. All gick åt skogen och det är klart att vi funderade. Vad gjorde dom som inte vi gjorde? säger Mathias Fredriksson.

Nu är ordningen omvänd.

På herrsidan är svensk längdskidåkning bäst igen. Mathias Fredriksson vann världscupen i fjol, Per Elofsson och Thobias Fredriksson blev världsmästare i Val di Fiemme, Anders Södergren och Jörgen Brink tog båda VM-medaljer i samma mästerskap och Peter Larsson - det senaste stjärnskottet - åkte hem världscupspremiären i Düsseldorf för en knapp månad senast.

Ny svensk era

Det talas redan om den "blå armén".

- Vi är ett fantastiskt gäng och vi får nog gå många år tillbaka för att hitta samma bredd, säger Per Elofsson.

10-15 år, för att vara exakt. Den gången hette stjärnorna Gunde Svan, Thomas Wassberg, Lars Håland och Torgny Mogren.

- Man satt som klistrad framför tv:n och såg killarna. Visst blev man imponerad. Men det här gänget kan bli minst lika bra. Jag är glad om att få vara med om den nya eran i svensk längdskidåkning, säger Peter Larsson.

Nu söker alla förklaringar.

"Skidsporten är renare"

Andra länder - till och med norrmännen - sneglar på det svenska skidundret och försöker kopiera allt.

- Jag kommer ihåg hur jobbigt det var när andra åkte fortare. Man tänkte och försökte, men visste ändå inte hur dom bar sig åt för att bli så bra. Nu slipper vi göra det. Vi kan ägna all kraft åt att komma i form, säger Mathias Fredriksson.

Förutom rätt tränings-förutsättningar, bra organisation och ett starkt ledarteam talar Fredriksson om en annan förklaring till Sveriges framgångar.

- Den är faktiskt lite tråkig, men faktum är att skidsporten blivit renare. Dopning förekommer säkert, men inte alls i samma utsträckning som tidigare. Upprensningen har definitivt gynnat Sverige, säger Mathias Fredriksson.

Sprinten i Düsseldorf var säsongspremiär och i dag körs det första distansloppet.

På klassisk norsk mark.

För tre år sedan - när det senast var världscupstävlingar i Beitostölen - tog norrmännen de sju första platserna i resultatlistan.

Det händer inte den här gången.

Det vilar en stark optimism i det svenska laget - även om förberedelserna inte varit de bästa.

Per Elofsson har varit övertränad. Mathias Fredriksson har känt sig hängig.

Thobias Fredriksson och Jörgen Brink har också haft problem under sommaren, men Anders Södergren har tränat hårdare än någonsin.

- Hoppas bara att jag kan visa det också, säger Södergren.

Fortfarande rätt anonym.

Men ändå kan han vara en vinnare.

Det handlar nämligen om den "blå armén" .

Foto: Urban Andersson
Svenska profiler i vinter Ordningen är återställd. Sveriges herrar är återigen bäst i världen i längdskidåkning.

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM