Norske landslagschefen: ”Petter inte längre unik”

SPORTBLADET

OBERSTDORF. Petter Northug kan inte längre bara lita på sin spurtsnabbhet, tycker Emil Jönsson.

Efter gårdagens spurtförlust medger norska landslagets sportchef Åge Skinstad att konkurrenterna hunnit ifatt Northug.

– Han inte är ensam om sin superegenskap längre, säger Skinstad till Sportbladet.

Foto: SCANPIX SWEDEN
Petter Northug inte längre överlägsen när det gäller spurtmomentet.

Vi har vant oss vid hans extrema spurtstyrka, vid världens främsta ryck som drar sönder klungor och dominerar upplopp.

Men den senaste månaden har Petter Northug, spurtkanonen, varit mänsklig.

Tvingad välja fel spår

I går, i den klassiska sprinten i Tour de ski, förlorade han sin andra spurt på en månad.

Petter Northug kunde inte svara upp i kvartsfinalen i spurtuppgörelsen med landsmannen Simen Östensen och kanadensaren Alex Harvey.

Northug själv anser att formen är bra trots att han var sliten och vilade de första omgångarna av världscupen. Han förklarade efter racet att spurtförlusten berodde på fel spårval in på upploppet.

– Hade jag fått chansen om igen hade jag valt det vänstra spåret. Jag visste egentligen att spår två och tre var snabbast, men inte vilken Simen skulle välja. Då han tog nummer tre och jag kom på högersidan måste jag ta fyra, säger Petter Northug.

Kommit ifatt

Men det finns fler förklaringar, enligt omgivningen. Konkurrenterna har enkelt hunnit ikapp honom, tror de själva och får medhåll från Norges sportchef Åge Skinstad:

– Det är många som som har tränat avslutningsteknik och olika sätt att avsluta på eftersom det är så viktigt i längdåkning. Han har egenskapen fortfarande men det finns det många fler som har också.

– Det känns som att det är fler som svarar upp på spurt. Det är ingen hemlighet att spurt har en avgörande roll och många övar på det, säger svensken Marcus Hellner.

Ingången viktig

Emil Jönsson, som igår spurtade hem segern i Oberstdorf, tycker att Norges stora stjärna måste tänka om.

– Petter har inte kommit in perfekt på upploppen. Han kanske har förlorat det fokuset. Nu är det så tajt i världstoppen att man inte kan spara sig till de sista metrarna längre. Jag tror Petter måste tänka mer på ingången till spurten, säger Emil Jönsson.

ARTIKELN HANDLAR OM