Northug: I dag blev Richardsson min idol

Tackar svenske segraren för sin pallplats i Drammen

Foto: Scanpix
SPORTBLADET

DRAMMEN. Fem dagar före VM-premiären krossade Daniel Richardsson allt motstånd – norska storstjärnan Petter Northug låg efter pärsen på 15 km utslagen vid svenskens fötter.

Daniel Richardsson pekas nu inför VM ut som guldfavorit av sina konkurrenter och av sig själv.

– Jag är en av favoriterna, det måste jag erkänna, säger han till Sportbladet.

På norrmännens hemmaplan, fem dagar före VM-premiären i Holmenkollen slog Daniel Richardsson till och vann sin första världscupstävling.

Han hade två norrmän, Martin Johnsrud Sundby och Petter Northug efter sig på pallen. Men det var framför allt den imponerande segermarginalen på 29 sekunder som gjorde att Daniel Richardsson efter racet hyllades av konkurrenterna.

– Förut var han min konkurrent, nu är han min idol, säger Petter Northug till NRK.

– Han är en favorit nu, säger Tour de skisegraren Dario Cologna.

”Åkte vanvettigt bra”

Petter Northug tog rygg på Daniel Richardsson i racet. Norrmannen orkade hänga på, men stupade helt slut över mållinjen efter den tuffa resan. Den norska fixstjärnan var full av beundran efter loppet och sparade inte på krutet när han bombaderades på frågor om svensken:

– Han åkte vanvettigt bra och jag tror att han är tillräckligt bra för att vinna 15 km

i VM också. Statistiken säger att det är svårt att vinna 15 km när du vinner genrepet, men när du vinner med så mycket så blir man farlig, säger han.

Men mitt i alla hyllningar kunde Petter Northug inte låta bli att påminna Daniel Richardsson, som satt brevid, om en sak:

– Efter att vi kört klart i Holmenkollen kommer ingen ihåg vem som var på pallen i Konnerud...

”Rankar det högt”

Daniel Richardsson log lite försynt av utspelet från längdsportens stora stjärna.

– Klart att det är så, detta är genrep och det är skillnad på världscup och VM. Men det var första världscupssegern för mig och jag rankar det högt, säger han.

Hans stora mål på VM är just 15 km klassisk stil och stafetten.

Han tror att formen kan bli ännu ett snäpp bättre.

Men han vet att även konkurrenterna hinner skärpa sig.

Och när Petter Northug torkat bort snoret kunde han konstatera att han gärna tar en vit rygg även under VM.

– Jag är van vid att slå den vita dräkten.

I alla fall man mot man och det blir väl mer av den varan i Oslo.., säger Petter Northug till Sportbladet.

ARTIKELN HANDLAR OM