Elitsoldat hjälper Northug

Northug redo för ’Skidkriget’: ”Jag tror det blir för svårt för Emil att vinna”

SPORTBLADET

DRAMMEN. Petter Northug är redo för ”skidkriget” mot svenskarna – han har inför VM tagit hjälp av mentala rådgivaren Erik Bertrand Larssen, en före detta elitsoldat.

Trots förlust mot Emil Jönsson i går sa den norska superstjärnan med självförtroende till Sportbladet:

– Jag tror det blir svårt för Emil att vinna, det blir norsk seger i Holmenkollen.

Foto: OBS! MONTAGE

På torsdag är det dags för VM:s premiärdistans – sprinten.

I går kände två av distansens tungviktare på varandra. Det var lite som en invägning till en boxningsmatch.

– Northug bjuder upp till dans i kvartsfinalen med sina gester och Emil svarar i sin semifinal så media får allt serverat, säger Sveriges norska sprinttränare Arild Monsen.

”Tittar alltid”

Emil Jönsson lät Petter Northug smaka på sin egen medicin på upploppet i semifinalen, han blängde på norrmannen.

– Jag tycker att han alltid åker och tittar på oss, det var kul att se hur han åkte.., säger Emil Jönsson.

Petter Northug vann semifinalen, men blev slagen i finalen där han blev trea efter Emil Jönsson och kanadensaren Alex Harvey.

– Jag tänker inte på att det är svenskar som vinner, för min del är det viktigaste att få bra genomkörningar och så får vi se efter VM om det är någon som kommer ihåg vem som vann i Konnerud, säger Petter Nortug när Sportbladet frågar honom.

Självsäker

Han är säker på sig själv. Redan sedan tidigare är Petter Northug mentalt stark. Men inför VM i Holmenkollen kommer skidstjärnan ännu starkare, redo för den mentala pressen.

Sedan i höstas har det norska skidförbundet låtit Erik Betrand Larssen samarbeta med de norska herrdistansåkarna.

Erik Betrand Larssen har erfarenhet från näringslivet och har jobbat för Olympiatoppen. Men han har också en bakgrund som elitsoldat, där han ingått i specialstyrkor utomlands.

– Jag har varit i Balkan, Bosnien och Afghanistan till exempel och det äruppskattat att jag kan relatera till press och nervositet, säger Larssen till Sportbladet.

Petter Northug är en av de åkare som nyttjat samarbetet med Larssen mest.

”Vill utvecklas”

– Han har tagit emot min hjälp gott vilket tyder på att han gärna vill utvecklas. Han är sedan tidigare uppenbart stark mentalt så det har mest handlat om att förstärka och göra honom trygg i att det som fungerat tidigare fortsatt är rätt, säger Larssen.

Den mentale rådgivaren vill inte kommentera psykutmaningen som pågick mellan Emil Jönsson och Petter Northug i går.

– Men generellt kan man säga att det den mentala aspekten mellan utövarna inför ett VM finns där, säger han.

”Gillar att kriga”

Petter Northug valde på presskonferensen efter förlusten att svara på sitt typiska sätt om Emil Jönsson:

– Vi gillar nog att kriga mot varandra och jag hoppas att jag möter honom igen på torsdag. Då ska jag ha övertaget på honom. Jag slog honom i fjol och gör det gärna i år också....

ARTIKELN HANDLAR OM