Anders Södergren avslutade med stil

"Avslutar med flaggan i topp"

1 av 13
SPORTBLADET

FALUN/STOCKHOLM. Sista mästerskapsloppet i karriären – då avslutade Anders Södergren med stil.

37-åringen blev 15:e man efter att länge ha varit längst fram i täten under femmilen.

– Det är lite trist att det är över. Skulle det vara fler sådana här lopp skulle jag kunnat fortsätta ett tag till, säger han.

Foto: ANDREAS BARDELL

Marcus Hellner gav bort sin plats i femmilen till Anders Södergren, som därmed fick göra sitt sista mästerskapsframträdande på hemmaplan i Falun.

Och som han gjorde det sedan.

37-åringen halkade efter till en början när Johan Olsson satte högsta fart på femmilen. Men snart skulle han vara där han brukar i en masstart: längst fram i klungan.

Knappt halva loppet, 2,5 mil, var körda när Södergren drog fältet upp i Mördarbacken. Publikhavet vid sidan av spåren kokade och dryga milen senare var det dags igen.

Experten hyllade

Då ryckte Södergren på nytt – och skapade sig en lucka på nästan 20 sekunder ner till tvåan.

SVT-experten Anders Blomquist kunde knappt tro att det var sant.

– Om det skulle hålla så är det en saga som nästan är för bra för att vara sann, sa han och hyllade svensken.

– Han är här för att prestera. Det är en klang och jubelföreställning han bjuder på.

Trivs bäst i topp

Inför loppet lovade Anders Södergren att sätta färg på loppet och det gjorde han alltså sannerligen.

– Det är där (i toppen) jag trivs allra bäst. I början hade jag lite panik inför första skidbytet då jag hade riktigt tröga skidor. Vi rapporterade det till vallarna och då blev det betydligt bättre. Sedan gjorde jag ett försök, säger Södergren till SVT.

Men när gruppen bakom ökade takten blev han upphunnen i den lösa snön och när det drog ihop mot ett spurtavgörande hade han inte mycket att sätta emot.

– Det gick otroligt trögt i täten i snöfallet. Jag kände mig pigg hela vägen och tycker inte jag drog på för mycket. Men det var extremt svåråkt och speciella förhållanden, säger han.

"Flaggan i topp"

Han gled i mål på en 15:e plats i det som var hans sista mästerskapslopp någonsin.

– Det är en fantastisk skidåkare som nu lämnar den internationella mästerskapscenen. Och han gör det med flaggan i topp. När han får chansen gör han sina bästa lopp, säger Anders Blomquist.

Förbundskaptenen Rikard Grip instämde.

– Anders gör det väldigt bra när han får möjlighet. Han var väldigt stark, säger han till SVT.

Petter Northug tog hem VM-guldet. Johan Olsson knep bronset.