Han nobbar Pichler

Löfgren gör succé i Norge – kommer inte hem om tysken är kvar

Foto: Foto: Bildbyrån
Mikael Löfgren.
SPORTBLADET

PYEONGCHANG. Förbundskapten Staffan Eklund vill ha Norges succékapten Mikael Löfgren till svenska landslaget.

Men det kan Eklund glömma så länge Wolfgang Pichler är kvar.

- Han är en för stark ledartyp, säger Löfgren, som slutade i landslaget för tio år sedan just på grund av Pichler.

1998 lade Mikael Löfgren av som skidskytt trots att han bara var 29 år.

Han hade då tagit två OS-medaljer och som förste, och hittills ende, svensk vunnit totala världscupen.

Han lade av under uppmärksammade former på grund av Wolfgang Pichlers hårda ledarstil.

– Visst var det så, bekräftar Löfgren för Sportbladet.

Pichler sparkades då ut ur skidskytte-Sverige (men togs tillbaka av Magdalena Forsberg och blev fyra år senare på nytt tränare för herrlandslaget).

”Trodde de skämtade”

Efter brytningen med landslaget och Pichler sa Löfgren: ”aldrig mer skidskytte” och startade i stället en målerifirma.

Men två år senare fick han ett vikariat som tränare på Torsby skidskyttegymnasium och blev kvar i sex år tills han blev erbjuden jobbet som USA:s förbundskapten (2006).

Efter två år i ett av skidskyttets u-länder fick han så i fjol drömerbjudandet om att bli förbundskapten för Norges herrar – världens bästa landslag.

– Jag trodde det var ett skämt när de frågade.

I går, i sitt första VM-lopp som norsk förbundskapten, stod hans fyra åkare för en historisk uppvisning genom att placera sig etta, tvåa, trea och fyra.

Och då ska man veta att den bäste norrmannen på papperet, världscupledaren Emil Hegle Svendsen, inte ens var med på grund av sjukdom.

Direkt efter loppet säger svenske förbundskaptenen Staffan Eklund till Sportbladet att han vill se Löfgren i svenska landslaget i framtiden.

– Jag tycker att alla svenskar som håller på med skidskytte ska vi på sikt knyta till oss. Det handlar om kompetensutveckling, säger Eklund.

”Det blir för svårt”

Pichler och Löfgren säger i dag att de inte har några problem med varandra, men de har aldrig pratat ut om det som hände.

Och det är fortfarande ett lite känsligt ämne.

När Sportbladet påtalar för Pichler att Löfgren ju fått en fin start i Norge svarar tysken bryskt:

– Jag säger inget. Jag är tyst om det där nu.

Löfgren kan mycket väl tänka sig jobba i svenska landslaget i framtiden (han har kontrakt med Norge över OS 2010) – men inte så länge Pichler är kvar.

– Nej, han är en för stark ledartyp. Det blir svårt.