Miljöhjälten

PRESENTERAS AV

Deras smarta lösning räddar haven från giftiga kemikalier

Av: Jonas Sylvén Möller

Publicerad:
Uppdaterad:

Giftiga kemikalier från hudvårdsprodukter hamnar i våra hav där de orsakar död.

Nu har Sofie och Angela tagit fram ett material som ska råda bukt på problemet.

– Vi vill göra miljönytta och hälsonytta, säger företagets medgrundare Sofie Allert.

För sex år sedan startade Sofie Allert och Angela Wulff, professor i marinekologi, ett forskningsprojekt kring alger. De intresserade sig särskilt för kiselalgen, som är 15 mikrometer i diameter och växer under bland annat isen på Antarktis.

Sofie och Angela såg i mikroskop att algen omgärdas av ett tunt nanoporöst glasskal.

– Vi människor har försökt producera en liknande nanoporös struktur i glas utan att lyckas, säger Sofie.

Forskningen visade att algens glasstruktur var naturligt designad av evolutionen för att fånga in och manipulera solljus på ett effektivt sätt. Den kunde även ta upp och avge olika ämnen.

Sofie och Angela testade att odla algen i Sverige, vilket fungerade.

– Kiselalgen växer i mörka och kalla klimat. De måste vara bra på att ta vara på det ljuset de får, säger Sofie.

Sofie Allert i växthuset där algen odlas fram
Foto: Swedish Algae Factory
Sofie Allert i växthuset där algen odlas fram

Klimatpositiv industri

2016 blev forskningsprojektet ett bolag som fick namnet Swedish Algae Factory. Mot slutet av det året visade tester att solpaneler kunde göras mer effektiva genom att lägga ett lager av kiselalgens glasskal ovanpå.

– Vår vision var att skapa en industri som är klimatpositiv. Vi ville visa att det finns naturligt material som är bättre än det material som människor framställer.

Kort senare hörde ett hudvårdsföretag av sig till bolaget. De berättade att deras bransch hade stora problem: Många produkter innehåller kemikalier som är både miljö- och hälsofarliga.

I slutänden hamnar alla kemikalierna som används i hav där de orsakar skada och död. Företaget undrade om kiselalgens glasskal kunde ersätta kemikalierna.

– Det vanligaste man vill få fram inom hudvård är rengöring och fuktgivning. Det kan vår produkt bidra med. Liksom att ge skydd mot luftföroreningar och UV-strålning, säger Sofie.

Prisades som Årets klimatlösare

Sedan dess har mycket hänt för Swedish Algae Factory. År 2017 blev bolaget utsett till Årets Klimatlösare av WWF Världsnaturfonden.

De samarbetar idag med flera solpanelsföretag och hudvårdsföretag.

Foto: Swedish Algae Factory
Algen så pass liten att mikroskop måste användas för att se den.

– Vi är en gamechanger både inom hudvårdsbranschen och solenergibranschen. Flertalet giftiga kemikalier kan bytas ut inom hudvårdsbranschen och koldioxidutsläpp kan reduceras genom en ökad produktion av energi från solen, säger Sofie.

Men för att nå ut till de riktigt stora producenterna behöver produktionen av kiselalger öka. I nuläget odlar bolaget fram 30 kilo av materialet per år i ett växthus i Kungshamn, väster om Uddevalla.

En större anläggning är på gång och väntas vara klar i slutet av nästa år.

– Vi skalar upp till att odla fram först 500 kilo per år, sedan 1 000 kilo per år.

Vad är drivkraften?

– Vi vill göra miljönytta och hälsonytta. Med intäkterna vill vi skapa fler och större anläggningar så att vi kan göra mer nytta med materialet, säger Sofie Allert.

Svenska Hjältar startades av Aftonbladet 2007.

Varje år skriver vi om hundratals vardagshjältar som visat prov på mod, civilkurage och medmänsklighet.

Av dessa utser vår jury sex hjältar som prisas på Svenska Hjältar-galan i december på Aftonbladet.se och i TV3.

Nominera din hjälte här nedan!

Publicerad:

LÄS VIDARE

Prenumerera på Svenska Hjältars nyhetsbrev

Nyhetsbrevet för dig som inte vill missa några goda nyheter eller att läsa om alla fantastiska Svenska Hjältar.