PRESENTERAS AV

Hunden Emli blev Carolines räddning – efter cancer och Asperger

SVENSKA HJÄLTAR

TIERP. När hon var tolv år fick Caroline Pettersson, 27, diagnosen Asperger. 

Fyra år senare drabbades hon av cancer.

Med hjälp av sin speciella assistanshund har hon lärt sig att hantera vardagen.

– Emli gör mig glad och hjälper mig att leva ett så normalt liv som möjligt.

Foto: Pernilla Wahlman
Emli älskar hon att åka i baksätet på Carros röda Cadillac sedan de Ville, -66:a.

När hon var liten kände hon sig alltid annorlunda men förstod inte varför. I skolan mobbades hon i flera år.

Klasskompisar kunde peka på Caroline Pettersson och skratta. Hon var den som alltid blev vald sist och bjöds aldrig till kalas.

– Jag kunde inte läsa de sociala koderna och tålde inte höga ljud. Folk förstod sig inte på mig och jag blev utfryst.

Vid 12 års ålder fick hon diagnosen Aspergers.

– Det var en lättnad eftersom både jag och mina närmaste hade känt att något inte stämde.

Diagnosen hjälpte henne få extra resurser i skolan för att hänga med i undervisningen. Hjälpen och att den gamla klassen splittrades gjorde att hon så småningom trivdes bättre och fick kompisar.

Men i vardagen har hon alltid kämpat med de symtom som Asperger kan ge. För Carolines del innebär det tvångsbeteenden och att hon har svårt att hantera höga ljud och folksamlingar.

Bestämde sig för att kämpa

När situationen i skolan blivit bättre, blev Caroline allvarligt sjuk i Hodgkins sjukdom, en form av lymfkörtelcancer.

En tuff behandling med cellgifter gjorde att hon tappade håret och rasade i vikt.

Men mitt i allt det svåra väcktes kämpaglöden.

– Jag har två släktingar som gått bort i cancer och jag bestämde mig för att jag inte skulle bli en av dem!

Idag är hon cancerfri och friskförklarad men biverkningar av cytostatikan ger tidvis starka smärtor i skelettet, något som också påverkar hennes vardag.

Säger till om hon fastnar framför datorn

Den stora vändningen i Carolines liv kom när hon skulle flytta hemifrån.

Hennes mamma tyckte att hon behövde stöd och visade Caroline en artikel om en NPF-hund. Det är en assistanshund som är speciellt tränad för att hjälpa personer med neuropsykiatriska funktionsnedsättningar

– Det lät spännande och jag nappade direkt. Genom Försvarsmakten hittade vi sedan schäfern Emli, säger Caroline.

Hon och hunden klickade direkt och efter ett år blev Emli en certifierad 

NPF-hund. I fem år har hon varit en ovärderlig hjälp i vardagen.

Bland annat hjälper hon Caroline att komma igång på morgonen och plockar upp hennes nycklar, plånbok, kläder och koppel. Hon kan även öppna dörrar.

1 av 2 | Foto: Pernilla Wahlman

Fem gånger om dagen tar de både skogspromenader och kortare för att utföra ärenden.

– Om jag fastnar framför datorn tittar Emli på mig. Om jag fortfarande är lite seg så daskar hon till mig med tassen, säger hon.

Caroline jobbar deltid åt en handikapporganisation i Uppsala men drömmer om att en dag jobba som bilsadelmakare.

– Jag mår bra för det mesta men jag kan fortfarande ha mina låga perioder på grund av stress och värk i kroppen. Emli hjälper mig att få leva ett så normalt liv som möjligt, säger hon.

Älskar att åka i bilen

Hon känner även av sin mattes sinnesstämning.  

– Emli vet direkt om jag är ledsen och förtvivlad. Då lägger hon sig bredvid och buffar på mig och då känns det bra.

Att vistas på offentliga platser med mycket folk har blivit enklare.

– I folksamlingar och på tåg och bussar hjälper hon mig att sortera alla intryck genom att ta fokus från det jobbiga. Hon gör mig trygg och når fram till mig på ett sätt som få människor gör, säger Caroline.

Förutom att vara ett stöd som underlättar vardagen är Emli också en glad och lekfull kompis. När den gula assistansvästen åkt av är hon precis som vilken vovve som helst. 

Då älskar hon att jaga bollar, busa, och att åka i baksätet på Carros röda Cadillac sedan de Ville, -66:a.

Följ Svenska Hjältar på Instagram!

Foto: Pernilla Wahlman
FAKTA

Veckans djurhjälte – schäfen Emli

Vem? Schäfern Emli, 8 år. Jobbade tidigare åt Försvarsmakten. Sedan fem år tillbaka utbildad NPF-hund som är tränad för att hjälpa personer med neuropsykiatriska funktionsnedsättningar som Aspergers, ADHD, Tourettes och ADD. Varför? För att Emli förändrat och underlättat sin ägare Caroline Pettersons tillvaro. Hon hjälper henne att komma igång på morgonen, plockar upp nycklar, plånbok, kläder, koppel och öppnar dörrar. Hon är även ett stöd i sociala situationer och i miljöer med höga ljud och stress.

Missa inte Svenska Hjältar-galan 11 december 2017 01:30

Svenska Hjältar startades av Aftonbladet 2007.

Varje år skriver vi om hundratals vardagshjältar som visat prov på mod, civilkurage och medmänsklighet.

Av dessa utser vår jury åtta hjältar som prisas på Svenska Hjältar-galan.

Missa inte galan den 11 december 2017 på Aftonbladet.se och TV4!

Nominera din hjälte här nedan!