Årets vårdhjälte

PRESENTERAS AV

Mats Melin: Vi måste visa att vi är människor

Sörjer Eric Torell: ”Det är förjävligt”

avJonas Sylvén Möller

Mats Melin, känd som Ica-Jerry, krossar fördomar om funktionsvariationer.

Aftonbladet träffade skådespelaren för att prata om offentligheten, nya boksläppet och sorgen efter Eric Torell.

– Första gången jag hörde om Eric blev jag skakad. Jag tycker det som hände är förjävligt, säger han.

Skinnsoffan knarrar när Mats Melin slår sig ner. Han sitter i lobbyn på ett hotell som ligger på en exklusiv adress på Östermalm i Stockholm. En del hotellgäster sneglar igenkännande åt Mats håll när de kommer in genom karuselldörren.

– Folk kommer fram på stan och vill ta bilder med mig. Det är roligt, men ibland måste jag säga ifrån, säger Mats Melin.

Uppmärksamheten och kändisskapet startade på allvar år 2009. Då dök Mats upp i tv-rutan som karaktären Ica-Jerry i mataffärens reklamfilmer. Han blev snabbt älskad och hyllad av svenska folket.

Sedan dess har 49-åringen hunnit med att spela in två långfilmer och flera pjäser med Glada Hudik-teatern. Han bor kvar i hemstaden Hudiksvall, men åker ofta ner till huvudstaden för att spela in reklamfilm, intervjuas eller delta i olika events.

– Jag gillar Stockholm. Det är mycket fart och fläkt här. Stockholm i mitt hjärta faktiskt, säger Mats Melin.

Foto: Naina Helen W.Jåma
Mats Melin bor alltid på samma hotell på Östermalm.

Om en timme kommer taxin och hämtar upp Mats. Han ska åka till Gustavsberg där inspelningsplatsen för reklamfilmerna ligger.

– Det är ett bra gäng. Loa Falkman var och tittade på mig när jag spelade hund i trollkarlen från Oz. Loa var imponerad av mig, säger Mats Melin.

Mats Melin sörjer Eric Torell

Men innan han lämnar Östermalm vill Mats gå iväg och köpa tidningen.

Han är en trogen läsare av Aftonbladet sedan många år. Eftersom Mats alltid bor på samma hotell under sina vistelser i Stockholm har han lärt sig hitta bra i området och tar sig på egen hand till en affär.

– Det är bra att läsa tidningen så man får se om något har hänt. Den här veckan är det politikervecka, säger han.

Att han hänger med i nyhetsflödet gjorde att han tidigt fick reda på den tragiska dödsskjutningen av Eric Torell.

20-åringen hade, precis som Mats, Downs syndrom.

– Första gången jag hörde om Eric blev jag skakad. Jag tycker det som hände är förjävligt, säger han och fortsätter:

– Vi som har Downs syndrom måste visa att vi är människor, en del ser inte det.

Mats följde rapporteringen i media noga. Han tycker att Eric verkade vara en snäll och trevlig kille som spred glädje.

– Jag tycker om den killen. Begravningen var väldigt fin. Det är fel att det blev så här, säger Mats Melin.

Foto: Naina Helen W.Jåma
Mats Melin, även känd som Ica-Jerry.

Från Hudik med kärlek

Efter att ha talat om Eric Torells hemska öde blir Mats nedstämd. Han masserar sina näsväggar med tummen och pekfingret och blir tyst i några minuter.

Sedan börjar Mats prata om någonting ljusare. Snart kan han lägga till ytterligare en titel på sitt framgångsrika CV: Bokmakare.

Den 11 september släpper han självbiografin ”Mats Melin – från Hudik med kärlek”.

– Det står mycket om mig i boken, säger Mats.

Författaren till verket heter Mats Ahlsén. Ahlsén har under två år intervjuat Mats Melin och hans familj för att få information.

– Det känns väldigt roligt. Jag vill visa upp mig på riktigt nu, säger Mats Melin.

På utsatt tid kommer taxichauffören in i hotellets lobby. Det är dags för Mats att bege sig ut till Gustavsberg för att spela in film. Han skiner upp.

– Det betyder mycket för mig att få göra det här, säger Mats Melin.

Följ Svenska Hjältar på Facebook

Svenska Hjältar startades av Aftonbladet 2007.

Varje år skriver vi om hundratals vardagshjältar som visat prov på mod, civilkurage och medmänsklighet.

Av dessa utser vår jury sju hjältar som prisas på Svenska Hjältar-galan i december på Aftonbladet.se och i TV3.

Nominera din hjälte här nedan!

ARTIKELN HANDLAR OM