PRESENTERAS AV

”Jag har fått så mycket gratis”

SVENSKA HJÄLTAR

Zelmerlöw var minuter från döden i tsunamin - en händelse som ändrade hans livssyn

1 av 3 | Foto: BJÖRN LINDAHL
FÖRSÖKER GE NÅGOT TILLLBAKA När Måns Zelmerlöf hade kommit hem efter tsunamin började han förändras. Tidigare hade hyan varit skonad från motgångar. ”Det blir viktigare och viktigare för varje dag som går att försöka ge något tillbaka.”

När tsunamin slog in över Khao Lak julen 2004 förändrades Måns Zelmerlöws liv för alltid.

Familjen undkom vattenmassorna med bara några minuter.

När bilder från Filippinerna nu kablas ut över världen väcks gamla minnen till liv.

– Det blir viktigare och viktigare för varje dag som går att försöka ge något tillbaka, säger han.

Det har snart gått nio år sedan flodvågs­katastrofen - men minnesbilderna är glasklara och detaljerna många när Måns ­Zelmerlöw minns tillbaka.

Vi träffas på ett kafé i Stockholm, ­novembergråheten är blytung utanför fönstret och med stora rubriker berättar morgontidningarnas förstasidor om tyfonen Haiyan, som lamslog Filippinerna för drygt en vecka sedan.

4 500 människor tros ha omkommit, ett 30-tal svenskar saknas.

Världen står åter igen inför en enorm humanitär katastrof.

Bilderna på byar och städer som jämnats med marken påminner om skräck­bilderna från annandag jul 2004 - när tsunami­vågorna slog sönder livet för miljoner människor vid främst Bengaliska viken.

”Vi fattade ingenting”

Vid tiotiden den dagen väcktes Måns Zelmerlöw, då 18 år, av sin farmor i den strandnära bungalowen i Khao Lak, Thailand.

Familjen hade firat jul - och nu var det dags att åka vidare.

Resten av familjen - mamma, pappa och lillasyster - väntade i frukostrestaurangen medan Måns nyvaken packade ihop ­sina saker.

De såg hur vattnet sögs ut, hur människor nyfiket plockade snäckor vid den blottade strandkanten.

- Vi checkade ut 10.23. Mamma stod och tittade på vykort. Det var liksom ingen brådska.

Några minuter senare kom den första vågen.

Då satt familjen i bilen och ­hade precis börjat köra.

Från radion hördes upprörda röster på thai.

- Vi fattade ingenting, sedan började andra bilister göra riktiga helvetesomkörningar. Vi ­tittade ut över havet och jag minns att vi funderade på om det var ett stort rev där ute. Det gick sådana otroliga vågor.

När bilen rundade ett krön insåg familjen vad som hände.

En bit framför dem krossades en bro av vågorna.

- Bilar välte, träd slets loss. Farsan gjorde en u-sväng och körde upp på en hög kulle. Det blev senare en av evakueringsplatserna.

Hjälpte på sjukhus

Från höjden såg ­familjen förödelsen.

Det som för bara några minuter sedan hade varit Khao Lak fanns inte mer.

- Det låg människor i vattnet och skrek, de försökte simma mot strömmen. Jag sprang ner mot vattnet men de var för långt borta. När jag kom tillbaka var morsan och farsan fly förbannade. Det hade ju kommit tre vågor till.

Måns Zelmerlöws föräldrar är läkare. Så fort vägarna var farbara igen på eftermiddagen åkte de till ett närbeläget sjukhus och började jobba.

På ett hotell satt Måns, hans syster och farmor kvar.

- Vi tittade på CNN och såg de här bilderna rulla om och om igen. Vi förstod nog inte riktigt vad vi hade varit med om.

Blev mer ödmjuk

Fem dagar senare, på nyårsafton, landade Måns på Kastrup.

Vännerna hade fest, Måns gick dit.

- När jag kom dit började människor gråta. Jag hade nog inte riktigt förstått vad jag hade varit med om, vilken enorm tur jag hade haft. Då brast det för mig också, allt kom på en och samma gång.

Händelsen förändrade Måns Zelmerlöw - i grunden.

Från att ha varit en ganska vanlig, privilegierad 18-åring blev han under åren som följde betydligt mer ödmjuk.

- Jag tror inte att något av det jag gör nu hade hänt om det inte var för det. Jag var ingen rolig människa innan Khao Lak. Jag var rätt trångsynt och hade bestämt mig för exakt hur människor skulle vara för att jag skulle tycka om dem. Det där försvann rätt fort, utan att jag tänkte på det.

Veteran i Svenska Hjältar-juryn

Nio år senare är Måns Zelmerlöw en av Sveriges mest folkkära personer.

Han har både medverkat i och lett ­Melodifestivalen och, inte minst, varit programledare för Allsång på Skansen i tre år.

Dessutom gör han sitt fjärde år som medlem i Svenska Hjältars jury, som en av veteranerna.

Under åren som gått har Måns Zelmerlöw mer och mer börjar resonera kring sin bakgrund, sina erfarenheter och sin position.

Nio år efter den där morgonen i Khao Lak har viljan att bidra vuxit sig allt starkare.

- Jag hade en trygg uppväxt och har ­inte haft så mycket motgång i mitt liv över ­huvud taget. Och jag överlevde dessutom tsunamin med två minuter. Det känns som att jag har fått så himla mycket gratis. Det blir viktigare och viktigare för varje dag som går att försöka ge ­något till­baka, säger han.

Ödmjukt.

Det här är Måns

Namn: Måns Zelmerlöw. Ålder: 27. Bor: Stockholm. Familj: Flickvännen Azra, hunden Messi, mamma, pappa, syster. Förebild: Björn Skifs. ”Han har gjort allt och han har gjort det bra.”