Caroline, 30, slog världsrekordet i simning

SVENSKA HJÄLTAR

SUNDSVALL. Caroline Näslund, 30, föddes med Downs syndrom och ett allvarligt hjärtfel.

Men också med en målmedvetenhet och kraft utöver det vanliga som hjälpt henne att utvecklas.

I dag har hon jobb, pojkvän och är den snabbaste simmerskan i världen i sin klass.

Hennes mamma beskriver henne kärleksfullt som en envis liten sak. Den som träffar Caroline Näslund förstår genast vad hon menar.

För i en liten kropp, endast 140 centimeter hög, bor en påtaglig livskraft som gör att hon trots sitt funktionshinder lever ett bra och rikt liv.

När Caroline föddes hade hon oddsen emot sig. Förutom Downs syndrom och ett allvarligt hjärtfel har hon nedsatt hörsel.

– Hade någon sagt till mig då att Caroline skulle träna simning 4 till 5 gånger i veckan, ta ett världsrekord och tävlat utomlands massor av gånger så hade jag trott att de drev med mig, säger mamman Kickan Brandström.

Operationen ändrade allt

Hjärtfelet, bland annat ett hål i skiljeväggen mellan kammare och förmak och två felande klaffar gjorde att hon var väldigt trött och orkeslös som liten.

När andra barn lekte satt hon mest stilla och hon sov ofta och mycket.

Men en livsviktig hjärtoperation när hon var 5 år förändrades allt.

Efter det fick familjen lära känna en helt ny Caroline som var fylld av energi, vetgirig och med ett stort rörelsebehov. Efter det mår hon bra och går på hjärtkontroller varje år.

– Hon är en helt annan individ idag, vi har fått vara med om en fantastisk resa tillsammans, säger Kickan.

1 av 4 | Foto: Privat
När det var VM i Mexiko för simmare med downs syndrom så satte hon världsrekord på 25 meter bröstsim och fixade även fyra europarekord.

Som 11-åring började Caroline träna simning för klubben KFUM Kometerna i Sundsvall. Det är en förening med integrerad simträning för barn, ungdomar och vuxna med och utan funktionsnedsättningar som tränar tillsammans utifrån individens kunskapsnivå. Caroline hade talang och har alltid gillat att träna.

På olika tävlingar världen över har hon sedan dess simmat hem ett helt gäng medaljer.

Hon har både det gällande Europarekordet och världsrekordet i på favoritsträckan 25 bröst.

– Det blev bara så, simning är min grej, säger hon.

Men bakom prestationerna ligger mycket träning. Fyra till 5 dagar i veckan tränar hon simning med klubben. 

– Övriga dagar springer hon en halvtimme på löpbandet när hon kommer hem, berättar Kickan.

”Det ska vara jobbigt”

Caroline förstår inte riktigt frågan om det inte är jobbigt att träna så mycket.

– Det ska vara lite jobbigt, det är då man får resultat, säger hon självklart.

Mest stolt är hon över VM-guldet i Mexiko 2014 där hon förutom världsrekordet på 25 meter bröstsim även fixade fyra europarekord på olika  sprintsträckor i tävlingen för simmare med Downs syndrom.

– När jag stod på pallen, såg Sverige-flaggan och hörde Sveriges nationalsång, då var jag stolt. Det glömmer jag aldrig, säger hon.

På grund av hjärtfelet är det väldigt viktigt med återhämtning. Därför simmar Caroline sprintsträckor med kortare distanser.

2015 efter en tävling i Italien fick hon plötsligt väldigt ont i ryggen.

– Hon hade vunnit och när hon klev upp ur bassängen gjorde det så ont att hon grät, då förstod jag att något var riktigt fel, säger Kickan.

Det visade sig att Caroline hade diskbråck som blev bättre med behandling och sedan dess har hon varit smärtfri.

Förlovade sig med pojkvännen

Sedan 2008 jobbar Caroline på restaurang 1891 i Sundsvall. Samma år förlovade hon sig med pojkvännen Jens. Han simmar i samma klubb som Caroline och har också Downs syndrom.

– Först var vi kompisar men nu är han min fästman, säger hon.

Caroline trivs med sitt liv och tycker inte att hon påverkats av att hon har Downs syndrom.

– Jag vet att jag har det men tänker inte på det. Jag tycker att jag har ett bra liv med jobb och simning och jag mår jättebra.

Inom kort väntar simtävlingar i England och i sommar i Kanada. Caroline gillar att resa till nya länder och att träffa vänner.

På alla resor finns hennes mamma med. Hon är och har alltid varit ett stort stöd i Carolines liv.

– Mamma är väldigt viktig för mig, henne älskar jag, säger Caroline.

Än så länge bor hon med mamman och hennes make men i framtidsplanerna ingår möjligen en flytt till eget boende.

– Kanske när jag fyller 40 eller så, funderar Caroline.

Den 21 mars är det internationella Downs syndrom-dagen. Syftet är att visa att olika är bra.

”Synd att vi bestämt oss att de inte kan”

Carolines mamma Kickan Brandström tror att många med Downs syndrom begränsas av omgivningens låga förväntningar. Föräldrar och andra kan bli överbeskyddande och låter inte barnen göra det de kan och orkar. 

– Jag tror att gruppen har mycket större utvecklingspotential än vi låter dem bevisa. Vi har ofta bestämt oss för att de inte kan istället för att fundera på vad de kan tillföra, det är synd, säger hon.

Tillsammans med dottern har hon besökt många simtävlingar runtom i världen. De arrangeras av DSISO, Downs syndrom international swimming organisation som finns i Europa och övriga världen, men inte i Sverige. 

Vid en tävling i Southhampton i England blev det därför en positiv chock att se 100 simmare från hela världen. På EM och VM deltar mer än 300 simmare med DS

– Jag trodde inte att så många Downs syndrom-simmare kunde samlas på ett och samma ställe. Det var helt fantastiskt att se och en ögonöppnare: Yes, de kan!

Följ Svenska Hjältar på Facebook

Därför rockar vi sockorna 00:43

Svenska Hjältar startades av Aftonbladet 2007.

Varje år skriver vi om hundratals vardagshjältar som visat prov på mod, civilkurage och medmänsklighet.

Av dessa utser vår jury åtta hjältar som prisas på Svenska Hjältar-galan i december varje år på Aftonbladet.se och i TV4.

Nominera din hjälte här nedan!

ARTIKELN HANDLAR OM