PRESENTERAS AV

”Det går att hitta äventyr på jorden också”

SVENSKA HJÄLTAR

Christer Fuglesang om att äta älgkorv i rymden, egna testamentet – och att bli hjälte genom plugg

Han är den ende svensk som har ätit älgkorv i rymden och sett norrskenet uppifrån.

Innan han åkte upp skrev han sitt testamente.

Men nu blir han nog kvar här nere.

– Det går att hitta äventyr på jorden också, säger Christer Fuglesang, 56, veteran i Svenska Hjältars jury.

Han är beviset på att man inte behöver stå på scen eller vara bäst på fotboll för att bli världskändis.

Man kan bli hjälte genom att plugga – och ha tålamod – också.

Christer Fuglesang har för evigt skrivit in sig i historien som den förste svensken i rymden.

Det är mäktigt, det erkänner han själv – till slut.

– Ja, jo, kanske det, säger han blygsamt.

Två rymdfärder, 2006 och 2009, blev det.

”Risken att dö – en på hundra”

Totalt 26 dagar och 17 timmar har han tillbringat i rymden, varav 32 timmar ute på promenad.

Då var det bara linan han var fäst i – och den lilla hjälpraketen på ryggen – som hindrade honom från att sväva in i evigheten.

– Under rymdpromenaderna är det helt upp till en själv, men man är alltid två så man kan rycka in och hjälpa varandra, om den enes rymddräkt går sönder eller något annat händer, säger Christer.

Det är hisnande – och visst kan han hålla med om att det krävs lite mod. Om mod är att utsätta sig för risker.

– Risken att dö där uppe är en på hundra ungefär.

Ändå tvekade han aldrig.

Inte ens när rymdfärjan Columbia brann upp på sin väg tillbaka till jorden och de sju ombord – alla kollegor och vänner till Christer – omkom, bara ett halvår innan han själv från början skulle ha gett sig av, övervägde han att hoppa av.

– Det var en jättestor chock och sorg, men jag kunde ändå fortfarande se lockelsen i att få göra det, säger Christer Fuglesang.

Det var då han skrev sitt testamente.

Men någon hjälte, nej, det tycker han inte att han är.

– Nej, en hjälte för mig är någon som gör något i stunden – eller jobbar länge utan egen vinning för att hjälpa någon annan. Jag har bara gjort det jag vill göra, säger Christer.

Han vet vad han talar om.

I sex år – betydligt längre tid än han var befunnit sig i rymden – har Christer Fuglesang suttit i juryn för Svenska Hjältar.

”Jag gillar actionhjältar”

Förr var han ofta med på jurymötena via telefonen eller datorn, från Holland, Houston i USA, eller var han nu befann sig i världen, men sedan i våras, när han och familjen flyttade hem till Sverige, kan han delta rent fysiskt också.

Och det råder ingen tvekan om vilken sorts hjältar han är svag för.

– Jag gillar actionhjältar. Människor som vågar sätta sin egen ställning och hälsa på spel för att stoppa busar, försvara mobbade i samhället eller hjälpa etniska minoriteter.

Själv står Christer Fuglesang i dag stadigt på jorden, utanför AlbaNova i Stockholm, där han arbetar åt KTH, Kungliga Tekniska Högskolan.

En femtedel av sin tid jobbar han åt Rymdstyrelsen också, för att sprida intresset för rymden, bland annat genom en årlig skolturné för åttondeklassare.

Någon mer rymdfärd som astronaut tror han inte att det blir – även om han gärna skulle vilja.

– Men det går att hitta äventyr även på jorden, säger Christer och skrattar.

– Jag har fått flyga två gånger – och det är mer än de flesta.

I år, innan flytten till Sverige, passade han och hustrun Lisa på att luffa jorden runt under några månader – det fanns mycket sparad semester att ta ut.

Res- och äventyrslysten har han alltid varit.

Och det var så det började.

Med pappas dröm om att segla över Atlanten.

– Han hade båten och pengarna – och jag tiden, säger Christer.

– Jag var 22 år och jag och två kompisar var ute och seglade i elva månader. Pappa var också med på några sträckor.

Enorm uppståndelse i Sverige

Efter den resan började han drömma – om att få resa ut i rymden.

Hur det gick vet vi.

När Christer Fuglesang – efter 14 års väntan äntligen kom i väg med Discovery 2006 blev uppståndelsen här hemma enorm.

Han hyllades som en hjälte efter att, under en extra, oplanerad rymdpromenad, ha fixat några krånglande solpaneler.

För att inte tala om hysterin när han landade.

– Jag hade aldrig kunnat föreställa mig att det skulle bli en sådan cirkus, säger han.

I dag finns Christer Fuglesang både som frimärke och som en himlakropp i rymden – asteroiden 11256 Fuglesang är uppkallad efter honom.

Christer Fuglesang blev den förste svensken i rymden – men förmodligen inte den siste.

Om bara några generationer kan det vara verklighet för gemene man.

Och redan i dag går det att köpa biljetter för att åka upp i rymden som turist – om man har närmare en miljon eller mer över.

De första "rymdskutten", som Christer kallar resorna 100 kilometer upp i rymden och tillbaka, är bara några år bort.

Kiruna är i framtiden en tänkbar avreseort – och vem som vore som klipp och skuren för att vara vår guide i galaxen råder det ingen tvekan om.

– Det vore jätteroligt, säger Christer Fuglesang.