Svenska hjältar

PRESENTERAS AV

Efter Samos - köper hus till flyktingbarnen

Publicerad:
Uppdaterad:

Maria, 42, tog tjänstledigt för att hjälpa ensamkommande: Det är det här jag vill göra

1 av 6
Tre gånger har Maria Westin varit på den grekiska ön Samos och tagot emot flyktingar. Foto: PRIVAT

GÄVLE. Hon är tvåbarnsmamma och familjehemsmamma - men Maria Westin, 42, har mer att ge.

Under hösten reste hon tre gånger till grekiska Samos och delade ut förnödenheter till flyktingar.

Nu fortsätter hon att hjälpa på hemmaplan och öppnar inom kort ett boende för ensamkommande flyktingbarn.

Hon står mitt i renoveringen av huset som hon köpt i Sandviken. Här ska inom kort sju anställda börja jobba med att ta hand om sju ensamkommande pojkar i åldrarna 15-18 år.

- Tanken är att det ska vara så likt ett vanligt hem som möjligt. Jag mötte många unga på flykt när jag var på Samos och här får jag en chans att verkligen hjälpa dem att komma in i samhället.

Tagit tjänstledigt

Hon har tagit tjänstledigt från jobbet som lärare i idrottsvetenskap för att på heltid ägna sig åt att hjälpa på de sätt hon kan.

- Det är det här jag vill göra, jag har hittat min grej.

Maria har tillsammans med sin man och två döttrar varit familjehem i fyra år och under hösten växte även hennes engagemang för flyktingkrisen.

- Jag såg den lille drunknade pojken på stranden i medierna och han liknade en pojke som hade bott hos oss.

- Jag ville inte bara se på, jag måste åka dit och bilda mig en uppfattning och började fundera på hur jag skulle kunna hjälpa.

En kväll skrev hon på Facebook att hon skulle åka och att de som ville kunde skänka saker och pengar.

På kort tid kom det in mängder av kläder, skor, hygienartiklar och 60 000 i kontanter.

När Marias engagemang uppmärksammades av lokala medier växte intresset och en journalist frågade om hon fick följa med. Det fick hon.

Maria tänkte att de även skulle behöva någon som kunde språket.

Med hjälp av den lokale pizzabagaren fick Maria kontakt med Hozan, som kom från Syrien för fem år sedan, och gärna följde med.

Ur egen ficka

Maria betalade resor och uppehälle ur egen ficka och den första resan blev början på ett engagemang som bara växer.

- När jag kom hem efter den första gången ville jag åka tillbaka igen. Jag har alltid trivts jättebra på mitt jobb men det är skillnad på att räkna energiprocent och att möta människor i en gummibåt.

När hon reste dit första gången i september var situationen kaotisk och oorganiserad. Efter den tredje resan i november kändes läget betydligt mer stabilt.

- Då var många hjälporganisationer på plats, det fanns medicinsk hjälp och det var okej att åka hem.

Men engagemanget på Samos fortsätter, om än i mindre skala.

Genom Facebook-gruppen Samos vänner som har 400 medlemmar skickas pengar till ett äldre grekiskt krögarpar som hjälper flyktingarna med husrum och mat.

- Vi har vår sambandscentral i deras restaurang, häromdagen var det 800 flyktingar i hamnen, säger Maria.

På hemmaplan började hon fundera på sätt att fortsätta hjälpa hemma.

Gå på hockey

Så småningom växte tanken med ett familjeliknande boende för ensamkommande ungdomar, fram. För att ungdomarna ska få en chans att integreras får varje barn en svensk kontaktfamilj som de kan gå på hockey, fika eller fira midsommar med.

- Jag tror på det här och vill göra det på ett så bra sätt som möjligt. Om mina barn skulle fly till ett annat land skulle ju jag vilja att någon med goda intentioner tog hand om dem. Tyvärr har det här blivit en bransch där mycket handlar om pengar, säger Maria Westin.

Förutom att hon och maken har två barn är de även familjehem åt en åttaårig pojke på deltid.

Var kommer ditt engagemang ifrån?

- Jag tycker att när man har det så bra så kan man försöka hjälpa dem som inte har det lika bra. I grund och botten handlar det om att göra något som känns meningsfullt.

Annika Sohlander

Publicerad: