Dagens namn: Lukas
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

”Nu har jag ett lyckligt liv”

Carl-Axel Ekman och hans fru har räddat 600 flickor i Kenya från att bli könsstympade

JUBEL I GARISSADet är ingen tvekan om vem som är hjälte för flickorna i Garissa. Hittills har Carl-Axel och Monica Ekmans stiftelse bidragit till: Ett barnhem för 100 föräldralösa flickor, en skola för 370 flickor, en sömnadsskola och ett mödravårds- och förlossningshem. JUBEL I GARISSADet är ingen tvekan om vem som är hjälte för flickorna i Garissa. Hittills har Carl-Axel och Monica Ekmans stiftelse bidragit till: Ett barnhem för 100 föräldralösa flickor, en skola för 370 flickor, en sömnadsskola och ett mödravårds- och förlossningshem. Foto: Björn Lindahl

BORÅS/GARISSA.

I staden Garissa cirklar gamarna över sophögarna i det fattiga landskapet.

Men innanför murarna till Carl-Axel Ekmans barnhem hörs skrattande flickor.

Flickor, som utan den Svenska Hjälten, hade lämnats att dö.

– Doktor Ekman har tagit ansvar för mig och gett mig en utbildning, säger föräldralösa Ebyan Abdi.

Detta klipp finns inte längre på aftonbladet.se, men prova gärna Aftonbladet TV.

”En värld jag inte trodde fanns”

Han tänkte aldrig åka tillbaka.

I två decennier har Carl-Axel Ekman, pensionerad kirurg, varje år åkt ner till en fattig provins i Kenya som de flesta svenskar knappt vet existerar.

Där har han tillsammans med sin nu avlidna fru, byggt upp ett sjukhus, ett barnhem och en skola och blivit pappa och vän för hundratals föräldralösa och sjuka.

Allt började 1989.

Carl-Axel Ekman, då nybliven pensionär, skickades ner till Kenya av Rotarys läkarbank.

”Aldrig mer Garissa”

Han chockades av fattigdomen och misären. Av det nedgångna sjukhuset i Garissa där infektionerna spreds som en löpeld bland de tätt packade patienterna. Av de sjuka och könsstympade flickorna.

Av dammet och torkan och soporna.

När han kom hem till Borås sa han till sin fru Monica.

– Aldrig mer Garissa.

Men hustrun, som var pensionerad tandläkare, sa:

– Om det nu är så illa så måste vi åka ner tillsammans. Det är ju en utmaning.

Så paret åkte ned till Kenya med 30?000 kronor som de samlat ihop.

Där och då inleddes ett mångårigt engagemang och arbete.

Varje år åkte paret Ekman ner för att arbeta ideellt och sakta såg de hur sjukhuset byggdes upp, hur deras barnhem fick golv och väggar och hur skolan hjälpte flickorna som annars blivit utan utbildning.

Men de såg också hur människorna i Garissa mådde. Framför allt de unga flickorna, vars liv är mindre värda än en gets.

–?Varje dag kom det in våldtagna och sönderslagna kvinnor till sjukhuset och många led av komplikationer efter könsstympning. Jag hittade nyfödda övergivna flickebarn med råttbett i soptunnor. Kvinnornas öden etsade sig in i själen, säger Carl-Axel.

98 procent omskurna

Enligt FN har upp till 130 miljoner kvinnor i världen utsatts för könsstympning.

I trakten runt Garissa är så många som 98 procent av kvinnorna omskurna – trots att det i dag är förbjudet.

Där gäller den faraoniska omskärelsen då hela klitoris samt inre och yttre blygdläpparna avlägsnas.

Kvar blir en liten öppning för urin och menstruationsblod.

Proceduren är extremt smärtsam då den görs utan bedövning, och kan ge många farliga biverkningar.

Carl-Axel bevittnade själv en könsstympning i Kenya där fyra kvinnor fick hålla fast den skrikande flickan.

– Jag har sett mycket som läkare men jag klarade inte av att titta på. Jag fick gå därifrån, säger han.

Talade med imamer

Både han och Monica kände att de måste göra något för att förhindra att så många unga flickor stympades. Monica sträckläste hela Koranen och upptäckte att där ingenstans stod att flickor bör könsstympas.

Så Carl-Axel började tala med lokala imamer om riskerna med könsstympning.

Han har även varit med och utbildat jordemödrar, de som utför ingreppet.

– De visste inte att de gjorde kvinnorna så illa. De såg det kvinnliga könet som en smutsig kroppsdel som måste skäras bort, säger Carl-Axel.

Han och hans fru har hjälpt 600 flickor i Garissa att slippa bli könsstympade.

En av dem är 17-åriga Ebyan Abdi. Hon räddades till barnhemmet när hon var sex år gammal. Båda hennes föräldrar hade på kort tid avlidit; pappa i tuberkulos och mamma i lunginflammation. Utsikterna för hennes liv var minimala –?föräldralösa barn utnyttjas ofta till arbete. Men efter att ha vuxit upp i tryggheten på barnhemmet pratar hon nu flytande engelska och studerar på gymnasiet. 

”Älskar Doktor Ekman”

–?Jag älskar Doktor Ekman för att han har visat oss föräldrakärlek som ingen annan. Han har tagit ansvar för mig och gett mig en utbildning. Nu har jag ett lyckligt liv, säger Ebyan Abdi.

För två år sedan dog Monica Ekman. Carl-Axel påmindes plötsligt om sin egen dödlighet.

– Jag vill inte att arbetet i Garissa ska dö med mig, därför startade vi en stiftelse.

För att finansiera skolan och barnhemmet har Carl-Axel och stiftelsen samlat in pengar genom kampanjer och föredrag och egna uppoffringar. Även fotbollslaget IF Elfsborg, där Carl-Axel är läkare, har hjälpt till att finansiera de många projekten.

”Har gett så mycket”

–?Men det har gett så oändligt mycket mer än det kostat, säger Carl-Axel – nu senast en titel som Svensk Hjälte.

Senast Carl-Axel var nere i Kenya var i augusti i år.

– Jag jobbar för och med något positivt och det håller mig fortfarande vital. Och den tacksamhet jag möts av, det går inte att beskriva vad den betyder.

Juryns motivering

”Carl-Axel Ekman är en Svensk Hjälte för att han under 20 år arbetat för att hjälpa utsatta kvinnor och barn i Kenyas fattigaste provins – och för att han räddat hundratals undan könsstympning.”

SENASTE NYTT

Svenska Hjältar

Visa fler
Om Aftonbladet