PRESENTERAS AV

Annie, 18, bygger en skola i Gambia

Hade själv leukemi som barn – nu hjälper hon andra

1 av 2 | Foto: PERNILLA WAHLMAN
Under sitt besök i Gambia märkte 18-åriga Annie Roos att barnen inte hade de rätta förutsättningarna för att få en bra utbildning. Det vill hon ändra på.
SVENSKA HJÄLTAR

Som barn var Annie Roos, 18, svårt sjuk i leukemi.

Det väckte hennes medkänsla för mindre lyckligt lottade.

Som sjuåring önskade hon sig en enda sak i julklapp: Ett fadderbarn.

I dag bygger hon en förskola i Gambia med plats för 100 elever.

Annie fick idén när hon hörde ett inslag om SOS barnbyar på radion.

– Min mamma brukar säga att när det enda ett barn önskar sig är ett fadderbarn så säger man inte nej, säger Annie Roos.

I ett stort paket fanns ett foto på sjuåriga flickan Hawa från Gambia och en pärm med infor­mation om landet.

”Som en syster”

Annie tror att viljan att hjälpa andra så tidigt i livet kan bero på att hon tillbringat flera år på sjukhus.

– Jag fick leukemi första gången när jag var tio månader, den andra när jag var runt fyra år. Eftersom jag var så infektionskänslig umgicks jag mest med mina föräldrar och det påverkade nog mitt sätt att tänka.

Genom åren fortsatte Annie och hennes familj att stå för Hawas skolgång, läkarvård och mat.

För fem år sen, 2009, åkte familj­en ner och hälsade på i Gambia. Då var båda flickorna 14 år.

– Hawa är som en syster och en del av familjen fast vi lever i totalt olika världar. Hon drömde om att antingen bli journalist eller läkare. Snart är hon färdig journalist, säger Annie.

Små resurser

Under besöket kände Annie att hon ville göra något mer för barnen i landet.

Familjen besökte en förskola. För många barn är det den enda chansen att lära sig läsa och skriva eftersom den kostar mindre än högre klasser.

Annie och hennes familj imponerades av hur mycket personalen uträttade med små resurser.

Men barnen fick ingen mat på hela dagen.

– Jag kände att det måste finnas något jag kunde göra, säger Annie.

Någon dag senare, när familjen gick på stranden, fick Annie en idé när hon såg alla vackra snäckskal.

– Jag tycker om att pyssla och tänkte att jag tar hem sådana och gör smycken som jag säljer. Då kanske jag kan skänka barnen ett mål mat om dagen.

Mat är relativt billigt i Gambia. En säck ris som räcker i en månad för barnen på förskolan kostar runt 700 kronor.

Eftersom Annie var så ung och varken hade bankkonto eller betalkort så fick hon praktisk hjälp av sina föräldrar.

Gambiske taxichauffören Lamin, som blivit deras vän, blev deras administratör mot att Annies föräldrar bekostade hans tioåriga dotters skolgång.

Pengar i stället för julklappar

Sommaren 2012 ville Annie ta hjälpen ett steg längre och började bygga en helt ny förskola i byn Busurandi. Där finns inga skolor sedan tidigare.

Smyckeförsäljningen och gåvor från privatpersoner och företag har gjort att bygget sakta växt fram.

– Ett företag i Bollnäs skänkte 10 000 kronor i stället för att ge julklappar till sina anställda, säger Annie.

Hösten 2014 kan förskolan förhoppningsvis slå upp dörrarna. Annie hoppas också att kunna bekosta en lärarlön.

Vad driver dig?

– Att man gör så stor skillnad. Och deras tacksamhet. Det är kvittot som gör att man vill fortsätta.