Hon tål inte doften av jul

Forskning visar: 500 000 svenskar blir sjuka av lukter – Lena, 52, tvingas ha mask med kolfilter för att julhandla

1 av 3 | Foto: Foto: PERNILLA WAHLMAN
LUKTSKYDD Lena Nilsson är ovanligt känslig för dofter. Så här års när luktljus och hyacinter finns i affärerna bär Lena en mask, annars får hon svårt att andas.
Namn: Lena Nilsson.
Bor: Österbybruk.
Ålder: 52.
Familj: Två vuxna barn, Tomas, Sven, 25, samt make Peter.
Yrke: Tidigare röntgensjuksköterska. Nu arbetssökande.
HÄLSA

Människor stirrar när de möter Lena Nilsson, 52, från Österbybruk.

Och det är inte så konstigt: för att Lena ska kunna lämna sitt hem behöver hon ha en hjälm med visir och kolfilter.

– Annars blir jag sjuk i flera dagar, säger hon.

Lena lider av sensorisk hyperreaktivitet, vilket innebär att hon är ovanligt känslig för dofter.

Lukter som vi andra inte ens reflekterar över kan göra henne sängliggande i flera dagar. Parfymer, deodoranter, cigarettrök, sköljmedel, vanligt hårschampo, handkrämer – och så här års även luktljus, hyacinter och liljor – ger henne svåra attacker som gör det svårt att få luft.

– Jag dör inte av det, men andningen blir tyngre. Jag brukar säga att det är som att ha en elefant på bröstet. Och efter attacken kommer tröttheten. Jag blir apatisk och kan sova en vecka, berättar Lena.

Fick sparken

Hon diagnosticerades för drygt ett och ett halvt år sedan, efter flera perioder med sjukskrivningar.

Till slut blev hon avskedad från sitt jobb som röntgensjuksköterska. Trots flera omplaceringsförsök, och trots att sjukhus är förhållandevis doft- och rökfria miljöer, lyckades hon inte hitta en arbetsuppgift som hon kunde klara av med sitt handikapp.

– Det räcker att det kommer in en patient som har vrickat foten på vägen till en fest. Han eller hon hade ju förstås inte planerat att hamna på akuten och är kanske festfixad med parfym och hårprodukter. Dofter finns överallt, säger hon.

Går i arv

Lena fick sina första känningar redan 1995. Men i samband med en kurs för ett par år sedan blev de plötsligt värre – hon träffade då en deltagare som hade använt rakvatten.

– Sedan dess blev jag aldrig riktigt bra igen, säger Lena Nilsson.

Hennes mamma var också doftöverkänslig, så Lena insåg snart att sjukdomen hade gått i arv till henne. Eftersom det inte finns något bot är det enda rådet från medicinsk expertis att undvika alla de ämnen som retar kroppen.

– Men eftersom jag inte vill leva isolerad har jag prövat mig fram med olika masker. Till slut hittade jag denna som fungerar bra, säger hon.

Naturliga dofter går bra

Hon tycker att hänsynen och förståelsen varierar bland människor hon möter.

– Det händer att jag träffar personer som har något på sig som luktar starkt, och då brukar jag säga till och förklara att jag blir sjuk av det. En del är då vänliga och håller avstånd, andra blir defensiva och säger: ”Men jag har ju ingenting på mig!”, berättar hon.

– Fast det kan vara schampot eller en parfymerad hudkräm, produkter som många inte tänker på som doftande.

Svett och naturliga mänskliga odörer är däremot inga problem.

– Nej, hellre smutsigt hår än nytvättat!

”Acceptera masken”

Nu hoppas Lena på att kunna hitta ett nytt jobb – helst ett där hon kan bära sin skyddsutrustning.

– Kan jag hitta en arbetsplats där min mask är accepterad, så borde jag kunna hitta ett jobb igen, säger Lena Nilsson.

Orsaken: Överkänsliga ansiktsnerver ger kraftiga reaktioner

Drygt sex procent av befolkningen lider av diagnosen sensorisk hyperreaktivitet (SHR) eller doftöverkänslighet.

Det är dock inte dofterna i sig som är problemet – utan kemikalierna som avger lukterna.

Ewa Ternesten Hasséus.

– Det är det kemiska sinnet i luftvägarna som reagerar, inte luktsinnet, förklarar Ewa Ternesten Hasséus, forskare vid Sahlgrenska sjukhuset.

Retningen liknar det som händer när lök framkallar tårar, eller brandrök får det att rinna och svida i ögonen.

”Försvarssystem”

– Ursprungligen är det en del av kroppens varningssystem. Att ögonen rinner och svider betyder: ”Ge dig av så fort du kan!”, förklarar hon.

Alla människor reagerar på kemiska ämnen som exempelvis rök, men hos patienter med överkänslighet kommer dock reaktionen mycket snabbare. Symtomen förväxlas ofta med astma och allergi, men den som är sjuk får inget utslag på vanliga astma- och allergitester.

Kvinnor i majoritet

– Vi vet att ungefär var tredje vuxen upplever besvär av dofter och kemikalier. Drygt sex procent av dem lider av sensorisk hyperaktivitet och en stor majoritet – 70 procent – är kvinnor, säger Ewa Ternesten Hasséus.

1 av 4
Reagerar du på rök, blommor och parfym?

Så vet du om du är drabbad

■ ■ Ett medicinskt test kan användas för att avslöja om du lider av SHR. Du får då inandas capsaisin, det heta i spansk peppar. En läkare bedömer hur lättirriterade slemhinnorna är. Ju lägre koncentrationer du reagerar på, desto troligare är det att du är drabbad av sensorisk hyperreaktivitet.

■ ■ Du får luftvägsbesvär av dofter och kemiska ämnen, som exempelvis:

Parfymer.

Kemikalier.

Avgaser.

Cigarettrök.

Blomdofter.

Hårprodukter.

■ ■ Du upplever allergiska symtom av dofter eller kemikalier:

Kliande ögon.

Nysningar.

Hosta.

Täppt näsa.

Huvudvärk.

Ett tryck för bröstet.

ARTIKELN HANDLAR OM