Norman Mailer vägrade läsa sin frus bok

Cancersjuka Norris Church Mailers debutroman gjorde varken kritiker eller maken besvikna

RELATIONER

NEW YORK

Lovorden haglar över författaren Norris Church Mailer.

Svårt cancersjuk och 51 år gammal ger hon ut sin första roman, ”Cherrys värld”, som den författande maken och Pulitzer-pristagaren, Norman Mailer, inte ens hade läst innan den kom ut i tryck.

– Norman och jag brukar inte vara överens om själva stilen, förklarar Norris Church Mailer.

Foto: NATUR OCH KULTUR
”Cherrys värld” hjälpte Norris Church Mailer att fokusera på något annat än cancersjukdomen.

Vi träffas i familjen Mailers lägenhet i Brooklyn Heights med en vidunderlig utsikt över både Frihetsgudinnan och nedre Manhattan. En ojämn och knarrig trappa med heltäckande matta leder högst upp till en etagelägenhet fylld av kuriosa. Realistiska oljemålningar signerade Norris Church Mailer själv pryder väggarna.

Fru Mailer är naturlig och vänlig, precis som sin bok ”Cherrys värld”. Handlingen, som utspelar sig i 60-talets Arkansas, innehåller både självupplevda och påhittade saker.

– Huvudpersonen Cherry och jag har en hel del gemensamt, säger Norris Church Mailer.

– Båda växte vi upp och umgicks med våra första pojkvänner länge. Jag träffade min när jag var 17 år, men till skillnad från Cherry gifte jag mig när jag var alldeles för ung, vid 20. Två veckor innan min man for för att strida i Vietnam fick jag reda på att jag var gravid med Matthew. Det gick för fort, allting.

Norris Church Mailers bok blandar flower power-eran med Vietnam-krigets fasor, pickles-fabrikens socialromantik korsas med stränga frikyrkliga seder och unga flickors jakt efter självständighet kolliderar med samhällets familjetryck.

Mitt upp i alltihop inträffar ett mord som gör boken mycket spännande.

– Jag visste faktiskt inte själv vem som skulle vara mördaren förrän jag kom till det stycket i boken, säger Norris Church Mailer.

– Karaktärerna fick ett eget liv medan jag skrev. Det var en fantastisk känsla.

Norris Church Mailer visste tidigt att hon ville bli författare.

Men hon utbildade sig till lärare i engelska för att kunna förtjäna sitt levebröd.

Äktenskapet med hennes första make tog slut när sonen Matthew var två år.

– Jag var lärare på ett highschool i Arkansas när jag träffade Norman, berättar Norris Church Mailer.

– En professor hos oss hade varit i andra världskriget tillsammans med Norman, och jag blev inbjuden att träffa honom när han kom på besök. Jag var så spänd över att få möta en så stor författare. Jag hade med mig en av Normans böcker som jag ville att han skulle signera. Jag hade ju ingen aning om hur det skulle bli.

Norman och Norris blev förälskade i varandra. Ett år senare blev hon hans sjätte fru, och blev samtidigt styvmor till sju barn. Den äldsta dottern, Susan, är lika gammal som Norris själv.

– Jag medger att det var en speciell situation, säger Norris Church Mailer. Men vi är en lycklig familj som står varandra mycket nära. Annars hade ju inte mitt och Normans äktenskap varat i 25 år, eller hur?

Paret har skrivit flera pjäser tillsammans. Två har blivit uppsatta. Åtta pjäser ligger i byrålådan.

– Det är svårt för oss att skriva ihop eftersom Norman har en mycket mer litterär stil än vad jag har, säger Norris.

– När jag skrev på min roman hade jag två olika sätt att skriva som jag ville att Norman skulle hjälpa mig att välja emellan. Men han ville inte läsa boken förrän den var klar, sa han. Han ville inte påverka mig.
Det är svårt för oss att skriva ihop eftersom Norman har en mer litterär stil

När boken var färsk från tryckpressarna läste Norman Mailer sin hustrus bok för första gången.

– Han gillade min bok mycket, vilket är en enorm lättnad, säger Norris Church Mailer.

Norris Church Mailer antog en stor utmaning när hon trotsade cancern och makens kändisskap för att roman-debutera vid 51 års ålder.

– Det hjälpte mig att inte koncentrera mig så mycket på min sjukdom. Idén till boken fick jag redan när jag gick på college.

– Men jag har inte vågat titta på mitt gamla manus alls. Att skriva är ju det jag alltid velat göra!

Nu har jag snart skrivit klart nästa bok om Cherry och Baby. Och det blir nog minst en till.

FAKTA/Norris Church Mailer

Charlotte von Proschwitz

ARTIKELN HANDLAR OM