DNA-analys ska lösa gåtan om skallarna

RELATIONER

Heliga Birgittas kvarlevor finns i ett meterbrett relikskrin i Klosterkyrkan i Vadstena. Tror man.

En DNA-analys kan bevisa det.

Foto: Jerker Ivarsson
Forskarna Martina Nilsson och Marie Allen har tagit prov på skallaran i relikskrinet.

Birgitta dog i Rom men hennes barn förde hem den döda kroppen.

Från början innehöll relikskrinet tre kranier. Från Birgitta själv, hennes dotter Katarina och en avlägsen släkting - Ingrid från Skänninge. Ett av kranierna stals och hamnade så småningom i Holland, hos Birgittinorden i Uden. De hävdar att de har Birgittas kranium.

Är det Birgittas kvarlevor?

DNA-analys kan avslöja var heliga Birgittas kvarlevor egentligen finns.

Tidigare osteologiska undersökningar i Vadstena tyder på en äldre (70 år = Birgitta) och en yngre kvinna (50 år = Katarina).

I höstas öppnades relikskrinet för första gången sedan 1952 och rättsgenetikern Marie Allen vid Uppsala universitet tog prov på de båda skallarna.

- Vi separerar DNA från benbitar och tittar på så kallat mitokondrie-DNA, som nedärvs på mödernet, säger Marie Allen.

Moder Karin: Inte så kvistigt

Analyserna tar lång tid att göra.

- Om DNA:t överensstämmer så är det mor och dotter. Annars får vi titta på kraniet i Holland.

Moder Karin, Birgittasystrarnas abbedissa i Vadstena, blir inte alltför besviken om det visar sig att heliga Birgitta inte finns här i Vadstena.

- Ah, det är inte så kvistigt. Det viktiga är vem hon var och vad hon betytt.

Eva Barkeman