Las Vegas comeback hänger på bossen från Katrineholm

Av: Per Bjurman

Publicerad:
Uppdaterad:

LAS VEGAS. Kan Las Vegas komma tillbaka efter svåraste bakslaget i historien?

Det hänger, bland annat, på en kasinoboss från Katrineholm.

Niklas Rytterström är president och operativ chef på klassiska The Mirage och sliter just nu för fullt med att säkerställa en trygg comeback.

– Vi har börjat väldigt försiktigt och jobbar på att skapa förnyat förtroende hos våra gäster, men jag är optimist och tror att även det nya, säkra Vegas fortfarande kommer vara en unik upplevelse, säger han när Aftonbladet hälsar på i Steve Wynns luxuösa gamla kontor.

Sörlänningen Niklas Rytterström är president och operativ chef på klassiska The Mirage i Las Vegas.
Foto: Per Bjurman
Sörlänningen Niklas Rytterström är president och operativ chef på klassiska The Mirage i Las Vegas.

Jo, du läste faktiskt rätt.

Högsta chefen på The Mirage är numer sörmlänning.

Niklas Rytterström, ursprungligen från Katrineholm, har efter en lång karriär i MGM Resorts-koncernen – under vilken han ansvarat för anläggningar i Mississippi såväl som på Strippen, bland dem ”pyramiden” Luxor – utsetts till president och ”Chief Operating Officer” på den legendariska så kallade ”Megaresort” som utgör grundbulten i det moderna Las Vegas.

Så när corona-pandemin tog fart i mars och spelstaden för första gången i historien tvingades släcka lyset var det han och några få generaler till som tryckte på knappen.

– Det var lite speciellt, den här staden är ju inte gjord för att någonsin vara stängd, säger Niklas när vi träffas i det som en gång var den numer skandaliserade kasinomogulen Steve Wynns inglasade lyx-bungalow till kontor vägg i vägg med kasinot.

Han fortsätter:

– Följaktligen fanns det inte ens lås på många dörrar. De ska ju vara öppna dygnet runt så ingen hade tänkt på att installera sådana. Det tog ett tag att komma på hur vi skulle låsa anläggningarna. Vem har nyckeln liksom, he he.

Foto: John Locher/AP
På delar av Strippen har nu spelborden dammats av – med nya säkerhetsåtgärder implementerade.

Strippen låg sedan öde och tyst i över två månader – och för Vegas, helt beroende av de pengar närapå 50 miljoner turister per år kommer hit och slänger på stan, var det som att förlora hela hushållskassan på fel färg på rouletten.

– Ja, det är klart att det här varit en utmaning. De här jätteanläggningarna behöver givetvis mycket turister och rejäl beläggning för att det ska fungera i längden, fortsätter Niklas på alltjämt intakt sörmländska, trots att det gått 26 år sedan han lämnade Katrineholm och började läsa på hotellinjen vid University of Nevada.

– Men jag tycker vi gjort det här på ett klokt sätt. Vi stängde i rätt läge och har väntat tills det kändes som att det var dags att börja öppna lite försiktigt igen.

För så är det: På delar av Strippen lyser neonen igen. Flera ”megaresorts” har öppnat – med nya säkerhetsåtgärder implementerade. Alla besökare får till exempel tempen kontrollerad vid kasino-entréerna, gäster vid spelborden skiljs åt av plexiglasskivor, munskydd måste användas i de flesta utrymmen där större grupper samlas och social distansering är beordrad i barer och restauranger.

– Vi jobbar intensivt för att skapa förnyat förtroende för våra gäster, så att de känner att det är säkert och tryggt samtidigt som det fortfarande är Vegas. ”Vegas Safely is still Vegas” heter det i en ny kampanj och jag är optimist och tror på det. Den här staden kommer fortfarande vara en unik upplevelse, säger president Rytterström.

Foto: Per Bjurman
Vi möter Niklas Rytterström i en inglasad lyx-bungalow till kontor, som ligger vägg i vägg med kasinot.

– Men det kommer ta sin tid, vi behöver ha tålamod. Säkerheten är absolut viktigast och vi får successivt bygga upp tryggheten och förtroendet och sakta men säkert locka tillbaka kasinogästerna, turisterna och till sist konferenspubliken.

Ett aber är att smittspridningen åter tagit fart i västra USA och i grannstater som Arizona, Utah och Kalifornien börjat nå alarmerande nivåer.

– Men här har det dessbättre inte varit lika många fall och så hoppas vi såklart att det fortsätter.

Just The Mirage – där Niklas ansvarar för drygt 4 000 anställda – har fortfarande stängt men snart lär den artificiella vulkanen utanför huvudentrén börjar bolma igen.

– Vi öppnade Excalibur och Luxor den elfte och planeringen pågår för fullt, men inget är bestämt ännu. Men vi håller just nu på och överväger när det är dags att kalla in personalen igen och inom de närmste veckorna tror jag att vi kan komma med lite nyheter, säger Niklas.

Kasinobossen från Katrineholm är kort sagt angelägen om att få trycka på lysknappen igen.

PODD Corona – så kan strategin påverka Sveriges ekonomi

Ända sedan pandemin drog in över Sverige har det pågått en diskussion där debattörer vägt människoliv mot ekonomiska konsekvenser - är restriktionerna för att dämpa smittspridningen försvarbara om de samtidigt raserar ekonomin? I det här avsnittet pratar vi om den här debatten och frågar oss om det egentligen finns något motsatsförhållande mellan att rädda liv och att rädda ekonomin.

Lyssna:  iPhone  Acast  Spotify
 
Eller ⬇️ Klicka på PLAY-knappen

Publicerad:

LÄS VIDARE