”Ni hänger inte med...”

Här startar kaxige Northug nytt ordkrig med Sverige

Foto: ANDREAS BARDELL, AP
SNACKAR Petter Northug är säker på sin sak – Marcus Hellner har inte en chans mot honom i en spurt. I kväll kan Hellner bevisa motsatsen.

WHISTLER. Norge har vunnit guld fem VM i rad och inför dagens stafettduell sticker Petter Northug ut hakan – igen.

– Sverige hänger inte med i mästerskap.

Här är bronshjälten Johan Olssons replik:

– Marcus (Hellner) verkar vara som en demon just nu.

Duellen i sprintstafetten uteblev efter Teodor Petersons fall. Men i dag är det distansåkarnas tur – och de är inställda på att ge favoriten Norge en rejäl match.

Norge har vunnit fem VM-guld i rad i stafett, men på Turin-OS var det Italien som tog guld.

I de senaste världmästerskapen har veteranen Odd-Björn Hjelmeset kört startsträckan för Norge. Efter diskussioner inom det norska laget har åkarna själva valt att Martin Johnsrud Sundby, 25, tar starten och Hjelmeset går andra sträckan.

Richardsson ut först

I Sveriges lag kör Daniel Richardsson ut som förste man.

– Jag ska se till att hänga med. Och har jag krafter över kan det blir en attack, säger han.

På andra­sträckan kommer det att vara riktigt vassa åkare som fajtas. Sverige svarar upp med bronshjälten från skiathlon, Johan Olsson.

– Även om norrmännen inte visat en jätteform i klassisk stil har jag stor respekt för Hjelmeset, han är alltid bra. Om herrarnas förbundskapten Joakim Abrahamsson får välja drömläge kommer Anders Södergren, Sveriges tredje åkare, att växla till Marcus Hellner i ledning, så han får lite tid att gå på före Petter Northug.

– Det gör inget om Northug får jaga Marcus, som är i bra form, säger Abrahamsson.

Men det här scenariot tror inte Petter Northug på.

I går på norrmännens presskonferens sa Northug att han inte tror på Sveriges herrlag, som tagit två medaljer och en fjärdeplats hittills.

– Den enda som kan matcha mig på upploppet är kameran som finns där..., sa Northug.

”Blir en fajt”

Men Johan Olsson tror inte Northug får det så lätt med Marcus Hellner.

– Han är i ruggig form. Jag tror att de har respekt för honom, säger bronshjälten Johan Olsson och fortsätter:

– Det är klart att om de kommer in samtidigt med två kilometer kvar blir det en fajt mellan de två. Jag tror inte att någon annan orkar hålla deras tempo på slutet. Northug var enormt vass. Norrmännen blir svåra, de är våra svåraste konkurrenter. Jag tror att vi i svenska laget måste fokusera på våra egna prestationer, sedan blir det som det blir.

Menar du verkligen det? Måste man inte ha en antitaktik för att rå på Northug?

– Hm... alternativet vi har är att vi kör ifrån honom.

ARTIKELN HANDLAR OM

Vinter-OS