Här ska Arsenals fans trängas ihop

FOTBOLL

Avståndet mellan Emirates Stadium och Gander Green Lane? Två mil.

Kontrasterna? Enorma.

I kväll ska Arsenals supportrar trängas på en läktare – med 85 platser.

FA-cupen är fotbollsvärldens mest klassiska klubblagsturnering och framförallt en turnering fylld av sagor.

Den här säsongen har Non league-lagen Lincoln City och Sutton United rivit ner rubriker för sina osannolika succéer.

Det sistnämnda laget ligger för tillfället på 17:e plats i National League – Englands motsvarighet till division fem – och är Premier League-fyran Arsenals motstånd i FA-cupens femte omgång.

– Kan vi hålla 0–0 i fem minuter så gör vi det bra, säger reservmålvakten Wayne Shaw, 45 år gammal, 127 kilo tung och i brittiska medier benämnd som ”Englands tjockaste målvakt”.

Skiljer 59 590 platser

Det råder ingen tvekan om att konstrasterna mellan lagen är enorma och extra påtagligt blir det när man inspekterar spelplatserna.

Arsenal spelar på flådiga Emirates Stadium som kostade 4,8 miljarder kronor att bygga och som rymmer 60 355 åskådare.

Sutton United spelar på Gander Green Lane med totalt 765 sittplatser.

Klubben har under de senaste dagarna jobbat febrilt med att göra arenan värdig en FA-cupmatch och har – förutom att montera upp kameror i spelartunneln och på arenans tak – fyllt i ny färg i spelplanens linjer och därtill putsat plexiglaset i båset där Arsenals bänkspelare ska hålla till.

85 stolar

Längst ner i ena hörnet finns också bortaläktaren.

750 Arsenal-supportrar har köpt biljetter till måndagskvällens möte men de kommer att behöva samsas om riktiga platser.

Läktaren har nämligen bara plats – för 85 åskådare.

Fotnot: Sutton–Arsenal spelas i kväll 20.55 och sänds på Viasat Sport Premium och Viaplay.

ARTIKELN HANDLAR OM